CAPÍTULO PULACAYO - Pulacayo 1 PÁGINA

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Pulacayo, vieja mina de plata

 Las viejas locomotoras de vapor son entre las primeras que entraron a Bolivia hacia el fin del siglo XIX y transportaban el mineral extraído por la compañía minera de Huanchaca en 32 kilómetros de sinuosa trocha estrecha (2' 6" o 76.2cm) con un desnivel de 500 metros abajo para Uyuni a 3680 metros, donde se conectaban con la red occidental para bajar a las fundiciones de Antofagasta (la fundición Huanchaca en el sector Playa Blanca al sur de la ciudad) y al puerto. La línea entre Uyuni y Antofagasta entre 1882 y 1928 era de la misma trocha estrecha de 2' 6" (a Uyuni los rieles desde Antofagasta llegaron sólo en 1889). A partir de 1928 ésta se cambió a trocha métrica (1000mm). Los rieles entre Pulacayo y Uyuni fueron sustraídos más tarde, pero a las máquinas le falta agua, fuego y alguna gotita de aceite no más para volver a caminar...

12

Potosí

4-6-0

d/w 36"

cyls 14"x20"

Stephenson

sn

 2302/1876

 

5

 

2-8-2

d/w 37.5"

cyls 17"x22"

Hawthorn Leslie

sn

  2947/1912

 

66

Porvenir

2-8-0

d/w 37.5"

cyls 15"x20"

Rogers

sn

  5544/1900

 

46

Hormiga

0-6-2ST

d/w 36.5"

cyls 14"x18"

Baldwin

sn

 10998/1890

 

21

 

0-4-0ST

 

 

Henschel

sn

 7995/1907

 

4

 

0-4-0T

d/w 19"

cyls 7.5“x10.5"

Baldwin

sn

 14301/1890

 



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-20.39089°, -066.70018°, 4126m     →Mapa

En el primer plano vemos a la izquierda la Diez-ruedas (Mogul) 4-6-0 con ruedas motrices de 36" de diámetro (914mm) y cilindros con 14" de diámetro interior (356mm) y 20" de pistonada (508mm). En 1955 todavía trabajaba con número de orden 12, llamada la "Potosí". Esta locomotora probablemente fue fabricada en 1876 por →Robert Stephenson and Company en Newcastle, Inglaterra con el N° serial 2302, siendo así actualmente la locomotora de vapor la más vieja en Pulacayo. No se encuentra fecha de su llegada a Pulacayo. Sin embargo, los carriles desde Antofagasta a Uyuni llegaron sólo doce años más tarde, el 25 de noviembre de 1889 (→Historia de Uyuni) y en Pulacayo en aquella fecha por algún tiempo todavía siguieron transportando los minerales con carreta hasta Uyuni (→Eco del Pasado 3). Acerca de la subsiguiente construcción de la línea Pulacayo-Uyuni no existen informaciones comprobables. La "Compañía Huanchaca de Bolivia" y la precedente "Cía. de Salitres y Ferrocarriles de Antofagasta" operaron 19 locomotoras Stephenson 4-6-0 de este mismo tipo, construidas entre 1876 y 1888. Algunas entre ellas, más tarde fueron modificadas para trocha métrica y re-modificadas para trocha 2' 6". Además, dos "4-2-4-2T Webb Compound" de Stephenson (N°18 2449/1887 y N°19 2450/1888) fueron modificadas para 4-6-0. En la flota completa de locomotoras de la Cia.Huanchaca, la 4-6-0 de Stephenson construida en 1876 con N° serial 2291 llevaba el número de orden 1.

Para la disposición de ruedas (4-6-0 etc) ver →Notación White.



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-20.39110°, -066.69995°, 4126m     →Mapa

La locomotora con número de orden 5 es una Mikado 2-8-2 con  ruedas motrices de 37½" (953mm) de diámetro y cilindros con 17" de diámetro interior (432mm) y 22" de pistonada (559mm), posible reconstrucción de la locomotora N° 165 del FCAB, construida en 1912 por →Hawthorn Leslie and Company en Newcastle, Inglaterra, con el N° serial 2947. El FCAB operó diez locomotoras 2-8-2 de esta serie construida en 1912 por Hawthorn Leslie. Cuando los carriles entre Antofagasta y Uyuni se cambiaron de trocha estrecha 2' 6" a trocha métrica 1000mm, todas estas locomotoras también fueron modificadas para trocha métrica entre 1926 y 1928. Sin embargo, nuestra N° 5 al parecer más tarde fue convertida de nuevo a trocha estrecha para operar en Pulacayo.



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-20.39116°, -066.70004°, 4126m     →Mapa

Esta locomotora es una Consolidation 2-8-0 de →Rogers Locomotive Works, que se fabricó en Paterson, New Jersey, EE.UU., en el año 1900 con el N° serial de 5544. Fue bautizada con el nombre de Porvenir, recibió el número de orden 66 y llegó a Pulacayo en el año 1903. El Diámetro de sus ruedas motrices es de 37½ pulgadas (953mm) y los cilindros miden 15 pulgadas de diámetro interior (381mm) con 20 pulgadas de pistonada (508mm).


La →primera 2-8-0 fue construida por →Baldwin Locomotive Works en 1866. La locomotora se nombró "Consolidation" en honor a la reciente unión de los ferrocarriles Beaver Meadow, Penn Haven & White Haven y Lehigh & Mahanoy en →Lehigh Valley Railroad (nordeste de EE.UU.) La Consolidation se convirtió en la más importante locomotora en la mayoría de las líneas ferroviarias principales. Se construyeron más 2-8-0 Consolidation de que con cualquier otra disposición de ruedas. En EE.UU. se fabricaron aproximadamente 23’000 unidades para uso en el país y otras más 12’000 para exportación.



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La 2-8-0 Porvenir 66 en una foto sacada en 1900 en los talleres de →Rogers Locomotive Works antes de embarcarla para Sudamérica.


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La Porvenir 66 y los mineros en la estación de ferrocarriles de Pulacayo, cerca de 1905


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Una 2-8-0 Consolidation destinada a Bolivia en los talleres de →Rogers Locomotive Works,
Paterson, New Jersey, EE.UU. en 1908 con el N° serial de 44424
 

Indicaciones en algunas placas de las máquinas:

Fábrica de la Unión – Valparaíso
1893 – Hardie y Cia

Baldwin Locomotive Works –  Philadelphia U.S.A
Burnham Williams & Co.  –  14301  –  May. 1890

Rogers Locomotive Company
Paterson.  N-J.         N° 5544



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-20.39087°, -066.69991°, 4126m     →Mapa

El tren de las remesas, una 0-6-2ST con el número de orden 46 tiene ruedas motrices con 36½" (927mm) de diámetro y cilindros con 14" de diámetro interior (356mm) y 18" de pistonada (457mm). Se construyó por →Baldwin Locomotive Works en Philadelphia, Pennsylvania, EE.UU., en 1890 con el N° serial 10’998. El sufijo ST indica una locomotora con tanque de lomo (Saddle Tank) que en la foto podemos notar encima de la caldera. El FCAB adquirió cinco modelos idénticos de esta locomotora construidas por Baldwin entre 1890 y 1892. Todas locomotoras de vapor en general llevaban nombre y estas cinco se llamaban Abeja, Ardilla, Oruga, Vicuña y la nuestra es la Hormiga que llegó a Pulacayo probablemente por el año 1892.

Este trencito, entre otras cosas también era dedicado al transporte de los salarios de los mineros. Cuentan que por el año 1907 uno de estos transportes fue asaltado y robado por los delincuentes estadounidenses Butch Cassidy y Sundance Kid. Sin embargo como todo lo demás relacionado con la presencia de los dos bandoleros en Sudamérica, no existe nada que sea comprobado históricamente. Lo más probable son los acontecimientos acerca de su fin en un tiroteo con militares bolivianos por el campamento minero de San Vicente cerca de Tupiza a fines de 1908, aunque ni esto tenga un respaldo cierto.

Sí pero está comprobado un asalto al tren con las remesas de 100'000 pesos (medio millón de dólares actuales) destinadas a los obreros de Pulacayo, cumplido el 7 de abril de 1922 por tres bandoleros estadounidenses e ingleses conocidos como "The Smithies". Al salir del país con el botín fueron parados en la frontera argentina y condenados a siete años de reclusión que cumplieron en Uyuni. Al concluir la condena, dos de ellos volvieron a Estados Unidos mientras que el tercero se quedó casándose con una chola potosina. Así que talvez la historia del atraco de 1907 se confundió con otro asalto, probablemente por Butch Cassidy y Sundance Kid, en noviembre de 1908 a la comitiva de la Compañía Aramayo que transportaba la remesa de 80'000 pesos para los mineros de la compañía y que tuvo lugar en Huaca Huañusca, un cerro en la cercanía de Tupiza.

Lo que sea – la verdad verdadera debe de conocerla únicamente nuestro trencito de las remesas con su cochecito de madera.

Información:

→Tierra de Bandoleros

→Butch Cassidy and the Sundance Kid



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-20.39127°, -066.70004°, 4126m     →Mapa

Las locomotoras enanas, aquí la 0-4-0ST que llevaba el número de orden 501 (a partir de 1908 N°21) probablemente fabricada por →Henschel & Sohn en Kassel (Alemania) en 1907 con en número serial 7995.

La mina original que lleva el nombre de Huanchaca está al otro lado del cerro. Cateando en busca de más mineral, en 1887 perforaron el cerro con un túnel largo 3500 metros saliendo en Pulacayo. Las locomotoras pequeñas (entre ellas la Baldwin N°4) hacían servicio en la línea férrea por este túnel.



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-20.39096°, -066.69974°, 4126m     →Mapa

La locomotora enana 0-4-0ST en el mismo lugar, que todavía se encuentra hoy, en una foto de 1919.



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-20.38771°, -066.69811°, 4146m     →Mapa

Otra locomotora enana - una 0-4-0T con tanques laterales, que  tiene ruedas motrices con 19" (483mm) de diámetro y cilindros con 7.5" de diámetro interior (190mm) y 10.5" de pistonada (267mm). Se construyó por →Baldwin Locomotive Works en Philadelphia, Pennsylvania, EE.UU., en 1890 con el N° serial 14’301 (según placa fijada en el tanque lateral que divisamos a la derecha). Dimensiones de ruedas y cilindros se midieron aquí en el sitio.

La historia de las locomotoras enanas en Pulacayo queda un poco oculta por falta de informaciones detalladas por los talleres de fabricación. Los libros de pedidos de Baldwin Locomotive Works (1891-1909 se llamaba Burnham, Williams & Co) indican que la Cia. Huanchaca de Bolivia en febrero de 1891 compró dos locomotoras 0-4-0T, número serial 12’404 y 12’405 y número de orden 2 y 3, con inscripción “Playa Blanca” en los tanques laterales, para uso en la fundición de plata de Huanchaca, sector Playa Blanca al sur de Antofagasta. Más una se compró en mayo de 1894, pero era 0-4-0ST con tanque de lomo, número serial 14’301 y número de orden 4. Estas tres fueron las únicas 0-4-0 de Baldwin que llegaron por aquí. En 1891 la fundición Huanchaca todavía estaba en construcción, que demoró desde 1888 hasta 1892 (entró en funcionamiento en febrero de 1893). Esta fundición sólo operó hasta 1902 por lo que hay que considerar, que las dos locomotoras enanas a continuación posiblemente hubieran subido a Pulacayo (los rieles todavía estaban de trocha estrecha). Es que nuestra Baldwin en la foto es una 0-4-0T y no una 0-4-0ST, a pesar que lleva la placa con número serial 14’301, mayo 1890. Esta placa pero está fijada en uno de los tanques laterales que es cambiable y esto probablemente no es original pues placas con N° serial deben ser colocadas en partes fijas de la locomotora. Esta locomotora fue restaurada a inicios de los años 1990 a título de monumento en conmemoración de la primera locomotora que entró a Bolivia uniendo Antofagasta con Pulacayo en el año 1890 – como explica una placa conmemorativa fijada al exterior de la cabina del maquinista. La fecha de mayo 1890 en la placa con el N° serial 14’301 se refiere a la fecha de construcción en los talleres de Baldwin en EE.UU. y como sabemos, esta locomotora sólo salió de ahí en 1894. El número de orden 1 colocado en la caldera tampoco corresponde, debería ser el 4. Además la numeración no significa mucho, ya que se cambió varias veces. Hubo una renumeración general en 1908 por ejemplo. La primera locomotora de vapor que tocó tierra boliviana por cierto era aquella que llegando desde Antofagasta cargó los carriles para construcción de la primera línea de ferrocarriles en Bolivia de 175km entre Ollagüe y Uyuni, que se efectuó en 1888 y 1889. Así que nuestra maquinita aquí arriba más que todo tiene valor simbólico en cuanto a ser la primera en Bolivia...



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-20.38787°, -66.69787°, 4133m     →Mapa

La boca del infierno

Hasta 7000 mineros llegaron a trabajar en la mina luchando con la veta vertical que, desde la bocamina, llega hasta cerca de los 1000 metros de profundidad. Los mineros desarrollaban la labor de perforación con el cuerpo desnudo y por tan sólo 15 minutos. Al ser volcánica, el área tiene agua hirviente en su interior y los obreros trabajaban a 45° centígrados.

Dicen las letras grandes encima del portal:

SE PRINCIPIÓ ESTE SOCAVÓN AUXILIAR EL 14 DE ABRIL DE
1890  SIENDO ADMOR GENERAL EL SR. GUILLERMO LEITON

Y los letreros chicos:

El Centro Cultural "Talia" rinde Homenaje al 1° Aniv. de la
Nacionalización de las Minas.        Pyo. 31 Octbre. 1953

Cooperativa Minera Pulacayo   –   Uno para todos, todos para uno
Bodas de Plata – 21 Noviembre de 1962...1987 – Pulacayo Bolivia



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-20.38817°, -66.69852°, 4128m     →Mapa

La maestranza de la mina



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-20.38773°, -66.69821°, 4146m     →Mapa

El Navío de Pulacayo

Tras unos 500 kilómetros de rieles, el mineral de Pulacayo llegaba a la ciudad portuaria de Antofagasta en el litoral del Pacífico, en donde entre 1888 y 1892 la Compañía Minera Huanchaca construyó la fundición y refinería de plata que procesaba más de 100 toneladas por día, produciendo 20 toneladas de plata al mes. La planta, que por entonces era la más importante de América Latina ya paralizó en 1902 y fue declarada Monumento Histórico Chileno en 1974.

→La Fundición de Huanchaca



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-20.39000°, -66.69783°, 4128m     →Mapa

El barrio inferior



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-20.38780°, -66.69907°, 4143m     →Mapa

El Colegio Nacional Mixto de Pulacayo



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-20.38872°, -66.69613°, 4171m     →Mapa

Las viviendas de los mineros






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última actualización 2018-07-22