CAPÍTULO Distichlis spicata (Poaceae) PÁGINA

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Distichlis spicata (L.) Greene

img01     Chile, Antofagasta, Llano de Baltinache, -23.02404°, -068.22379°, 2349m, 18 dec 2014

La grama salada Distichlis spicata está entre los representantes vegetales más comunes en la zona marginal del Salar de Atacama. Aunque sea presente en terrenos salobres de varios continentes, su especialización para adaptarse al medio ambiente tan extraordinario del salar produce algunos fenómenos raros, como aparece uno en esta foto. Mientras que en el primer plano vemos un individuo creciendo en la costra salina, al fondo aparecen torrejones formados por materia orgánica de antigua grama muerta, compactada por arenas y material abrasivo que suele volar con el viento tormentoso de las tardes. Encima de estas torres crece vigorosamente nueva Distichlis spicata ¿Cómo será que alcanza el agua? Los torrejones se levantan hasta un metro y medio ¿Será que los rizomas de la grama llegan a traspasarlos para perforar finalmente la costra salina y llegar a las capas húmedas más abajo, o será que saben aprovechar la humedad que al amanecer condensa en rizomas y estolones secos que componen los torrejones? Véase también [img14].

→ Ficha de género - Flora del Cono Sur, Instituto de Botánica Darwinion


Nombre binominal:

Distichlis spicata (L.) Greene          Ref. →Tropicos

Sinónimos*:

Agropyron peruvianum (Lam.) Roem. & Schult.

Brachypodium peruvianum Roem. & Schult. ex Kunth

Briza spicata (L.) Lam.

Brizopyrum americanum (L.) Link

Distichlis spicata var. stricta (Torr.) Beetle

Festuca multiflora Suter

Megastachya thalassica (Kunth) Roem. & Schult.

Poa borealis (J. Presl) Kunth

Triticum peruvianum Lam.

Uniola spicata L.

* Distichlis spicata cuenta con más de 140 sinónimos, aquí sólo se presenta una selección. Véase la lista completa en la →Base de datos - Tropicos


Clase:

Subclase:

Superorden:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Equisetopsida

Magnoliidae

Lilianae

Poales

Poaceae

Distichlis

D. spicata


 
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Distichlis spicata (L.) Greene   ♂

img02    Chile, Antofagasta, Llano de Baltinache, -23.07976°, -068.19702°, 2341m, 14 nov 2014

Floración de Distichlis spicata en una colonia de puras plantas macho [img04] en las orillas pantanosas de una entre varias lagunas saladas en el Llano de Baltinache, sector norte del Salar de Atacama.


El pasto salino Distichlis spicata es una gramínea rizomatosa nativa de las Américas aunque hoy se encuentra en varios continentes. Crece en las zonas litorales de los Atlánticos, en terrenos salinos de salares y de áreas desérticas. Puede formar grandes colonias arbustivas monotípicas con reproducción clonal (reproducción vegetativa). Las colonias que se reproducen sexualmente (por semillas) tienden a preferir un sólo sexo (prevalen plantas hembras o machos).

Los rizomas (tallos subterráneos) de Distichlis spicata tienen extremidades afiladas que le permiten penetrar en suelos duros y cuentan además con tejido parenquimático que les permite crecer en las aguas poco hondas de las lagunas y en pantanos pobres en oxígeno. Este pasto crece fácilmente en suelos salinos o alcalinos, siendo capaz de separar la sal por glándulas en las hojas.

Distichlis spicata es una resistente hierba perenne con rizomas y a veces con estolones. Llega a medir ochenta centímetros aunque generalmente es más baja. Del tallo sólido y rígido salen hojas lanceoladas largas hasta 20 cm que en terrenos salobres están recubiertas por cristales de sal secretado por la glándulas salinas.

Esta especie es dioica, eso significa que hay individuos machos, [img04], [img09] e individuos hembras, [img13], [img08]. La inflorescencia hembra tiene pistilos verdes o morados y llega a medir 8 cm de largo, mientras que la inflorescencia macho es más delgada, larga y densa.

Especificaciones:

▪ Distichlis Raf.                 Ref. →Tropicos

Perenne, rizomatosa, dioica; inflorescencia en racimos cortos adpresos a un eje; espiguillas femeninas tardíamente desarticulables, multifloras; glumas 3-7-nervadas, lema coriácea, 7-11-nervada, glabra, aguda; la espiguilla masculina similar a la femenina, pero algo más angosta.

Siete especies. Canadá hasta Argentina y Chile. Suelos salobres.

▪ Distichlis spicata (L.) Greene     Ref. →Tropicos

Planta dioica, perenne, rizomatosa y estolonífera, con cañas de 10-80 cm de altura. Hojas numerosas, dispuestas dísticamente a lo largo de la caña. Láminas algo divergentes, planas o subinvolutas, de ápice pungente, coriáceas, menores de 20 cm de largo. Panoja de 2-8 cm de largo, algo compactas, con numerosas espiguillas. Espiguillas 5-10-floras, de 6-10 mm de largo, comprimidas. Lema de 3-5 mm de largo; lemas pistiladas algo más coriáceas que las lemas estaminales.

→ Tovar, Ó. (1993). Las gramíneas (Poaceae) del Perú. Ruizia 13, Madrid: 255.


 
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Distichlis spicata (L.) Greene   ♀

img03     Chile, Antofagasta, Llano de Tebinquiche, -23.12732°, -068.24627°, 2331m, 22 dec 2012

Con Distichlis spicata distinguimos dos plantas: una hembra y otra macho. Aquí en la foto vemos la planta hembra floreciendo acerca de Navidad. Sobresalen los estigmas color morado de los dos pistilos de cada flor de la inflorescencia. Ver [img13] y gráfico en [img05].

En la superficie de las hojas aparecen innumerables cristales de sal, producto de secreción por glándulas de sal en las hojas que así purifican el agua y también protegen las hojas de la extrema radiación solar.

 
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Distichlis spicata (L.) Greene   ♂

img04         Chile, Antofagasta, Guatin, -22.79941°, -068.12190°, 2871m, 09 nov 2014

Inflorescencia de la planta macho de Distichlis spicata.

 
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img05                                       Distichlis spicata (L.) Greene

Este grabado muestra la espiguilla hembra (femina) y macho (mas.) de Distichlis spicata. Se trata de un detalle de una ilustración que es parte del libro Distribution méthodique de la famille des Graminées, París1835: 681, 682, por el naturalista y botánico alemán Carl Sigismund Kunth (1788-1850).

Amigo del naturalista Alexander von Humboldt, Kunth paso veinticuatro años de su vida estudiando, analizando y describiendo los espécimenes de plantas recolectados por Alexander von Humboldt y Aimé Bonpland en Sudamérica y Centroamérica. Kunth también exploró durante tres años la naturaleza de Centroamérica, de Brasil, Venezuela, Colombia, Perú y de Chile. Su obra literaria acerca las gramíneas en tres tomos se publicó después de su regreso a Europa.

La descripción de Distichlis spicata se efectuó según espécimenes recolectadas en el litoral del Pacífico cerca de Callao en Perú y publicada por Kunth como nueva especie con nombre de → Poa thalassica Humb. et Kunth Nov. Gen.

 
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Distichlis spicata (L.) Greene

img06     Chile, Antofagasta, Llano de Tebinquiche, -23.12771°, -068.24803°, 2332m, 22 dec 2013

Voluntad y fuerza de vivir que manifiesta Distichlis spicata en este extremo ambiente es fascinante e impresiona altamente. Encorazada por calcita y sal cristalizada dentro de un pantano de yeso, calcita y halita, todo encima salen triunfante las verdes hojas de la gramínea. Aparentemente la Distichlis spicata aquí en el Salar de Atacama supo adaptarse y especializarse, pues ninguna de las citas de Distichlis spicata en las Américas menciona un entorno tan hostil para esta especie.

 
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Distichlis spicata (L.) Greene

img07     Chile, Antofagasta, Llano de Baltinache, -23.07250°, -068.20741°, 2341m, 15 mar 2014

Vegetación cespitosa de Distichlis spicata en el pantano salino.


Villagrán, C. & Castro, V. (2004). Ciencia Indígena de los Andes del Norte de Chile. Santiago de Chile: 314

informan:

Distichlis spicata (L.) Greene.

Nombre vernacular: grama, brama, gramillo, gramilla, chépica

Pasto cespitoso calificado cromo de valor forrajero, especialmente para ovejas.

Grama es nombre genérico para la forma de vida de gramíneas cespitosa, generalmente especies de Distichlis. Varias personas dijeron que los burros la comen muy poco, porque la hoja es muy dura. Una persona señaló que la planta era remedio para el dolor que se produce al orinar. La especie ha sido citada para Socaire, con los nombres de grama o chépica, y su infusión de raíz documentada como medicinal, como refrescante.

Acerca de las especies más chicas de Distichlis que viven arriba en la Puna, como Distichlis humilis, dicen:

Distichlis sp.

Nombre vernacular: kulcha, orqokulcha, kulcha hembra, kulchau, chicha, chichi. chiki, ch’ita

Las pequeñas especies de Distichlis de los bordes salinos de los bofedales altoandinos, constituyen un excelente alimento para corderos y ovejas. Constituyen céspedes abundantes en los bofedales de las inmediaciones de los salares, como el Salar de Coposa, alrededor de 3'700 m de altitud.

Los nombres kulcha y variantes son genéricos para especies de gramíneas halófitas, que conforman densos céspedes en los bordes secos de bofedales, riberas de ríos y salares. Chicha y variantes, designan varias especies palustres de humedales, de Juncáceas, Ciperáceas y Gramíneas cespitosas. Pueden ser variantes de ch’ita, los pastos de humedales donde llega el ganado a forrajear.


 
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Distichlis spicata (L.) Greene   ♀

img08     Chile, Antofagasta, Llano de Tebinquiche, -23.12731°, -068.24622°, 2331m, 22 dec2013

Plantas hembras de Distichlis spicata en floración. También aquí se notan las hojas recubiertas por cristales de sal separada del agua por glándulas epidérmicas en las hojas. Detalle de inflorescencia [img03].

 
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Distichlis spicata (L.) Greene   ♂

img09         Chile, Antofagasta, Guatin, -22.79941°, -068.12190°, 2871m, 09 nov 2014

Planta macho de Distichlis spicata en las orillas del Río Vilama, afluente del Salar de Atacama en el norte. Detalle de la inflorescencia en [img04].

 
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Distichlis spicata (L.) Greene

img10         Chile, Antofagasta, Guatin, -22.81465°, -068.13353°, 2768m, 21 nov 2014

Rara formación con hojas muy cortas de Distichlis spicata en el cañón del Río Vilama.

 
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Distichlis spicata (L.) Greene

img11    Chile, Antofagasta, Llano de Baltinache, -23.07203°, -068.21427°, 2340m, 17 mar 2014

En la pura costra salina infértil a veces aparecen chichas islas de vegetación con varias halófitas agrupadas compartiéndose la materia orgánica de plantas secas. Aquí Distichlis spicata junto con Nitrophila atacamensis (Amaranthaceae).

 
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Distichlis spicata (L.) Greene

img12    Chile, Antofagasta, Llano de Baltinache, -23.09401°, -068.19774°, 2342m, 20 nov 2015

Cerca a [img11] se encuentran también arbustos leñosos de Lycium humile (Solanaceae) con Distichlis spicata.

 
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Distichlis spicata (L.) Greene   ♂

img13    Chile, Antofagasta, Llano de Baltinache, -23.07256°, -068.20730°, 2340m, 01 nov 2014

Inflorescencias de plantas hembra con estigmas morados. Generalmente las flores tienen dos pistilos. Vea [img03], [img08] (hembra) e [img02], [img04], [img09] (macho)

 
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Distichlis spicata (L.) Greene

img14    Chile, Antofagasta, Llano de Baltinache, -23.02321°, -068.22747°, 2346m, 18 dec 2013

Puesta del sol en la dura costra de sal con torrejones de materia orgánica poblados por Distichlis spicata, vea también [img01]. Al fondo, Tessaria absinthioides (Asteraceae).


Referencias y enlaces útiles:

→ Base de datos - Tropicos

→ Ficha de especie - Flora del Cono Sur, Instituto de Botánica Darwinion

→ Tovar, O. (1993). Las Gramíneas (Poaceae) del Perú. Ruizia, tomo 13. Monografías del Real Jardín Botánico, Madrid: 252, 255, 256.

→ Semenova, G. & Fomina, I. & Biel, K. (2009). Structural features of the salt glands of the leaf of Distichlis spicata (Poaceae). Protoplasma. 240. 75-82.

→ Maathuis, F. & Ahmad, I. & Patishtan, J. (2014). Regulation of Na+ fluxes in plants. Frontiers in plant science. 5. Article 467.






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última actualización 2022-05-20