CAPÍTULO CORDILLERA DE LA SAL - Paisajes 6 PÁGINA

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El viento del desierto no sólo trae arenas sino también un poquito de humedad, dando así vida a alguna vegetación altamente especializada en subsistir con estas extremas condiciones ambientales.


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Pareja de guanacos

Aquí tenemos a "máscara negra", al súper-cuadrúpedo de los Andes – el guanaco. Este miembro de la familia de los camellos vive al sur cerca de los ventisqueros Patagónicos o en la Pampa Argentina igual que en el Altiplano de los Trópicos. Lo encontramos en el litoral del Pacífico por el desierto de Atacama y también aquí por los pendientes occidentales de la Cordillera de la Sal. Al parecer el guanaco puede subsistir sin tomar agua, aprovechando el liquido contenido en su pasto no más. La fibra de su pelo es hueca, dándole así protección excelente sea del frío sea del calor. Su altura a la cabeza es de 1.6 metros y con su peso típico de algo como 100 kilogramos es un gigante en la fauna Andina generalmente chiquita. Llega a correr los 50 kilómetros por hora y sí es que ningún puma lo agarre, alcanza a vivir unos 23 años. Sin embargo su enemigo mayor es – igual que con prácticamente todo lo silvestre que puebla el planeta azul – el hombre. Por efecto de cacería y deterioro de su hábitat el animal está en vía de extinción. Los Ecuatorianos por ejemplo ya lo acabaron, en Perú lo cazan por deporte y es especie seriamente amenazada de extinción. Aquí en Chile es raza protegida, pero siguen cazándolo igualmente. Recién por aquí en la cuenca del Salar prendieron a un cazador furtivo con ocho cadáveres de guanaco en su camioneta – cosa muy rara en estas tierras tan desoladas e incontrolables – y salió con ocho años de cárcel, uno para cada guanaco. En la región Altoandina y Puneña las poblaciones se encuentran en una disminución progresiva, debido probablemente en gran parte al saqueo continuo del agua con el consecutivo deterioro del medio ambiente por la industria minera.
El guanaco es el padre de las llamas y de las alpacas, sus descendientes criados por domesticación.

Vea también el capítulo →camelidos en este sitio


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El postre de los guanacos


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Durante el verano tiene lugar la época de las lluvias, a la que le llaman de "Invierno Altiplánico" o "Invierno Boliviano". Es efecto de la radiación solar aumentada en el Chaco y en la cuenca Amazónica y con eso de la evaporación del agua y producción de nubes aumentada. En nuestra zona las precipitaciones empiezan con nevadas en la Puna hasta llegar aquí abajo a la cuenca del Salar de Atacama, habitualmente entre enero y marzo.


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Mañana al amanecer, los Andes estarán nevados.



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última actualización 2013-09-29