CAPÍTULO CORDILLERA DE LA SAL - Paisajes 4 PÁGINA

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Parece que aquí estuviéramos presenciando el verso 10 del tercer día de la creación del mundo en el Génesis

9) Luego Dios dijo: «Que las aguas debajo del cielo se junten en un solo lugar, para que aparezca el suelo seco». Y así sucedió.

10) Dios llamó a este suelo seco «tierra» y a las aguas que se habían juntado las llamó «mar». Y vio Dios que estaba muy bien esto que había hecho.

11) Entonces Dios dijo: «Que la tierra se cubra de vegetación: toda clase de plantas que den semillas y árboles que den frutos con semilla». Y así sucedió.

12) La tierra se llenó de vegetación: toda clase de plantas que dan semillas y árboles que dan frutos con semilla. Y vio Dios que estaba muy bien esto que había hecho.

13) Llegó la tarde y después la mañana. Ese fue el tercer día.


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Por aquí nace la Cordillera de la Sal en su extremo norte.


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Este es el antiguo camino de caravanas usado por muchos siglos, que salía de Catarpe en el Río San Pedro para cruzar la Cordillera de la Sal en este paso. En la cumbre del portezuelo todavía están las murallas de un tambo (tanpu en quechua = posada en el camino donde en los tiempos del Incario los viajeros recibían techo y alimento). Más allá salía al poniente por el Llano de la Paciencia para superar la Cordillera de Domeyko y cruzar el Desierto de Atacama hacia el litoral del Pacífico.

Más tarde se realizó un nuevo camino con un puente, para llegar de San Pedro de Atacama al portezuelo. El puente se destruyó en precipitaciones desastrosas y fue reconstruido al lado del viejo. Lo vemos en esta foto al fondo del valle.

En 1931 los Chilenos perforaron la Cordillera de la Sal bajo el portezuelo con un túnel transitable para vehículos.

Luego el túnel derrumbó y todo el trazado fue abandonado y substituido por un nuevo, juntando Calama, bañado por el Río Loa en corazón del Desierto de Atacama, con San Pedro de Atacama. Este nuevo camino cruzaba la Cordillera de la Sal en un pasaje natural sin subida, a que le llamaron de Valle de la Luna y que también se abandonó por las arenas que seguían cubriéndolo en la Cordillera de la Sal.

El nuevo trazado entonces trepó de nuevo 160 metros de la Cordillera de la Sal un poco más al norte, aprovechando una quebrada seca bautizada recién con el nombre turístico de Valle de la Muerte. Otra vez se abandonó por el mismo problema con dunas de arena en el Valle de la Muerte.

Finalmente con las nuevas máquinas de obras públicas se talló el trazado definitivo en las rocas de la Cordillera de la Sal, evitando así el pasaje por el Valle de la Muerte. Al principio una pista salpicada de hoyos no más, a mediados de los años 90 del último siglo se pavimentó para realizar la transversal de la Cordillera de los Andes hacia la Argentina con el nuevo paso de Jama inaugurado a pocos años de allí.


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El nuevo trazado por la Cordillera de la Sal con el camino internacional al Paso de Jama (4280m).


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Dramaturgia perfecta en la tormentosa época de las lluvias.

Allá abajo en el Llano Vilama saltan a la vista dos remolinos. Bajo el sol de la tarde siempre hay alguno danzando y jugueteando con arenas y con la sal. Los remolinos se forman en campo plano cuando por acción del sol el aire a ras de tierra se calienta fuertemente causando un gran desnivel de temperatura con la capa de aire superpuesta. El aire caliente entonces sube formando un canal vertical de forma cilíndrica y dando inicio a una rotación vertical en la cual el aire fría baja en las afueras del cilindro. La rotación horizontal del aire alrededor del eje del cilindro imaginario es una reproducción en sentido contrario de la rotación de nuestro globo, igual al agua saliendo por el desagüe de una pila. De diámetro de unos pocos hasta algunas docenas de metros, los remolinos pueden subir cientos de metros y tienen una duración de pocos minutos, a las veces hasta de pocos segundos. En general no son nocivos, sin embargo en los oasis de aquí abajo ya he visto algunos devastando a cultivos y dañando a los techados de las casas. En la familia de los ciclones los remolinos son los más mansos, son los hermanitos de los tornados que a su vez son los hermanitos de los huracanes.

Los tornados se conocen principalmente en las llanuras centrales de Estados Unidos. Son violentísimos y muy destructivos, arrancan árboles de raíz, transportan coches y otros grandes objetos por largas distancias, destruyen casas, y siembran sin misericordia la desolación en unos pocos minutos no más.

Los huracanes son grandes sistemas de vientos en rotación. En América se forman sobre todo en los mares de Centroamérica. Devastadores y mortales afectan a regiones enteras y hasta a países completos. Algunos cruzan el Atlántico y llegan a Europa de forma atenuada causando tormentas y llevando un montón de lluvia.


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Ya se desencadena la tormenta eléctrica


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El sólito viento arenisco al atardecer en el oasis de Sequitor.



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última actualización 2013-09-29