CAPÍTULO MARIA ROBINSON WRIGHT - Prefacio PÁGINA


 

MARIE ROBINSON WRIGHT 1866-1914



Download 804x1177 Pixel

Este capítulo se dedica a Maria Robinson Wright, una de las madres del turismo, que a inicios del siglo XX alcanzó fama con sus viajes documentados por Sudamérica, de los cuales destacó particularmente la cabalgata de las "mil millas en lomo de mula" por Bolivia.

Igual que en nuestros días actuales, en aquella época los medios informativos también solían exagerar y modificar las noticias con el fin de cumplir con las exigencias del público o de adaptación a la orientación política. Así las "mil millas" celebradas en la prensa contemporánea, al revistar el relato escrito por la misma Doña Maria, se presentan más objetivos y escuetos: Las mil millas en dos meses en mula resultan ser setecientas millas en veinticuatro días a caballo, la brava travesía de los Andes resulta ser un viaje en diligencia, tren y a caballo por los caminos que juntaban las ciudades más importantes del Occidente boliviano.

En todas poblaciones relevantes Doña Maria fue recibida por delegaciones de los mayores representantes políticos, sociales e industriales. En Sucre por ejemplo, en donde se detuvo unos quince días, organizaron en su honor "recepciones, soirées, pic-nics y un gran baile". La cabalgada incluyó a su secretaria, un arriero y sirviente, tres caballos de silla, dos mulas de silla, dos mulas de carga, un asno para el muchachito que iba como ayudante y un postillón que operaba de guía entre las postas. La Señora Wright alternó puramente en la alta sociedad del país y a su vuelta a La Paz fue recibida por los ministros y por el presidente de la República.

Con todo esto, del punto de vista actual las "mil millas" se van relativizar, pensando en chicos y chicas que en nuestros días bajan en bicicleta de Alaska hacia Tierra del Fuego o a sujetos andariegos que cargando sus trastos en mochila hacen miles de millas a pié por desiertos, selvas y cordilleras entre el Pacífico y las planicies al otro lado y – créanmelo – al mundo del presente esto le importa un bledo (ni fuera que los protagonistas se molesten con eso...)

El verdadero mérito de esta mujer, que anticipó la emancipación femenina en la cultura occidental por más de medio siglo, consiste más bien en sus libros que nos ha dejado, siendo ellos un retrato animado de Sudamérica del 1900 – de un continente que, en cuanto a su historia, al parecer mucho se ocupa de la glorificación de innumerables héroes militares y políticos y poco de su historia social, industrial y cultural. Claro que hay que leer sus explicaciones implicando algún conocimiento del mundo de aquella época. Sus palabras racistas acerca de los indígenas de Bolivia difícilmente serían sostenibles en el mundo actual ("...el hombre blanco de aquí conoce a fondo a su protegido primitivo y los indios reciben de manos de la raza gobernante tanta consideración como la que es concedida a los pobres ignorantes de cualquier tierra...") En este respecto Doña Maria era verdadera hija de su época: En la Exposición Universal de París del 1889 fue expuesto una apresada familia indígena fueguina de Selk'names como "caníbales" poco antes de masacrar a su raza en genocidio por los intereses territoriales de los nuevos colonos al sur del continente sudamericano y leyendo las palabras anotadas por el joven Charles Darwin a su primer encuentro con los fueguinos a fines de 1832, nos quedamos con un escalofrío... Sin embargo la descripción por Maria R. Wright de la multitud étnica, de costumbres y cultos de los pueblos indígenas es un aporte cultural de valor considerable, dado que mucho de eso ya ha desaparecido a lo largo del siglo que nos separa de entonces.

Poco sabemos de la vida de Doña Maria, siendo citado su nombre generalmente sólo relacionado con sus libros. Hija del sur estadounidense ya quedó viuda a la tierna edad de veinte años, siguiendo con 47 años de vida el triste destino prematuro de su cónyuge. A dos días después de su muerte salió en el periódico una breve necrología de la mujer valiente, reproducida aquí abajo.
 

Download 600x1240 Pixel

FALLECIÓ DOÑA MARIE R. WRIGHT

____________

Escritora y historiadora que realizó
 travesía récord de los Andes.

Doña Marie Robinson Wright, escritora y historiadora que viajó 2'000 millas en lomo de mula por México y Bolivia y tres veces por todo el continente Sudamericano realizando la travesía récord de los Andes, falleció el domingo en Liberty, distrito de Sullivan, Nueva York.
Nació en Newnan, Georgia, y se casó con Hinton P. Wright, siendo él el juez más joven en la Corte Suprema de Georgia. A su muerte en 1886, ella se hizo enviada especial para un periódico neoyorquino. Estando en México fue condecorada por el Presidente Díaz, que le otorgó la ciudadanía honoraria del país. Fue designada delegada del estado de Georgia en la Exposición Universal de París en 1888 y luego en las Exposiciones de Chicago y de San Luis.
A continuación emprendió sus viajes por México y por Sudamérica que originaron la publicación de sus trabajos: "México pintoresco," "Nuevo Brasil," "La República de Chile," "Bolivia," y "Viejo y Nuevo Perú". A poco de su fallecimiento, ultimó más dos libros: "Leyendas de los Tupies" y "Folclore Brasileño."
Sra. Wright era miembro de "The National Geographical Society," del "Instituto Histórico e Científico" de Brasil y de las sociedades geográficas de México, de Río de Janeiro y de La Paz. Además era integrante de la "Asociación de los Autores Americanos" y de las "Hijas de la Revolución Americana."

Esquela mortuoria publicada en el diario "The New York Times" el 3 de febrero de 1914 en Nueva York

En el periódico "The Herald & Advertiser" de Newnan, ciudad natal de Doña Maria en Georgia, el día 8 de noviembre de 1907 encontramos la siguiente noticia:

Download 600x507 Pixel

Un telegrama de Nueva York comunica que después de explorar Sudamérica y de viajar 30'000 millas por mar, Doña Marie Robinson Wright, famosa por ser "la mujer que más ha viajado", está volviendo a Nueva York al cabo de una cabalgada de mil millas en lomo de mula por la serranía de Bolivia y de cruzar el océano a Europa. La Sra. Wright visitó extensivamente Sudamérica. En dos ocasiones atravesó todo el continente y cinco veces cruzó los Andes. Su exploración de Bolivia en lomo de mula demoró dos meses.



Download 1343x1391 Pixel

Mapa de las "1000 millas en mula" de Maria Robinson Wright en 1905-1906

En este sitio web se publican algunos de los capítulos contenidos en su libro "Bolivia, el camino central de Sur-América, una tierra de ricos recursos y de variado interés" que salió en Filadelfia, Estados Unidos, en el año 1907 en español, un año después de la edición en inglés. Seis de los diecinueve capítulos del libro pueden ser bajados aquí en archivo pdf:

→ ARCHIVOS PARA DESCARGAR

El libro completo finalmente también se puede leer en línea en la plataforma de archivos estadounidense "The Internet Archive"

→ "BOLIVIA" de Maria Robinson Wright, en línea

última actualización 2013-09-29