CAPÍTULO PULACAYO - Pulacayo 1 PÁGINA

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La vieja mina de plata Pulacayo

-20.39089°, -66.70018°, 4126m     →Mapa

Las viejas locomotoras de vapor son entre las primeras que entraron a Bolivia hacia el fin del siglo XIX y transportaban la plata extraída por la compañía minera de Huanchaca en 32 kilómetros de sinuosa trocha estrecha (30 pulgadas o 76.2 cm) con un desnivel de 500 metros abajo para Uyuni a 3680 metros, donde se conectaban con la red oriental para bajar a las fundiciones de Antofagasta. Los rieles entre Pulacayo y Uyuni fueron robados más tarde, pero a las máquinas le falta agua, fuego y alguna gotita de aceite no más para volver a caminar...

En el primer plano vemos a la izquierda la 4-6-0, N° 12; reconstrucción de una 4-2-4-2T, originalmente fabricada en 1884 por →Robert Stephenson and Company en Newcastle, Inglaterra con el N° serial 2449 o 2450.



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La locomotora N° 5 es una 2-6-0, reconstrucción de la locomotora N° 165 del FCAB, construida en 1912 por →Hawthorn Leslie and Company en Newcastle, Inglaterra, con el N° serial 2947.

-20.39110°, -66.69995°, 4126m     →Mapa



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Esta locomotora con el número 66 es una 2-8-0 "Consolidation" de →Rogers Locomotive Company, que se fabricó en Paterson, New Jersey, EE.UU., en el año 1900 con el N° serial de 5544.

-20.39116°, -66.70004°, 4126m     →Mapa

La →primera 2-8-0 fue construida por →Baldwin Locomotive Works en 1866. La locomotora se nombró "Consolidation" en honor a la reciente unión de los ferrocarriles Beaver Meadow, Penn Haven & White Haven y Lehigh & Mahanoy en →Lehigh Valley Railroad (nordeste de EE.UU.) La Consolidation se convirtió en la más importante locomotora en la mayoría de las líneas ferroviarias principales. Se construyeron más 2-8-0 Consolidation de que con cualquier otra disposición de ruedas. En EE.UU. se fabricaron aproximadamente 23’000 unidades para uso en el país y otras más 12’000 para exportación.


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La Consolidation 66 y los mineros en la estación de ferrocarriles de Pulacayo, cerca de 1905


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Una 2-8-0 Consolidation destinada a Bolivia en los talleres de →Rogers Locomotive Company, en Paterson, New Jersey, EE.UU.
 

Indicaciones en algunas placas de las máquinas:

Fábrica de la Unión – Valparaíso
1893 – Hardie y Cia

Baldwin Locomotive Works –  Philadelphia U.S.A
Burnham Williams & Co.  –  14301  –  May. 1890

Rogers Locomotive Company
Paterson.  N-J.         N° 5544



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El tren de las remesas, una 0-6-2 con el número 46, se construyó por →Baldwin Locomotive Works en Philadelphia, Pennsylvania, EE.UU., en 1890 con el N° serial 10’998.

-20.39087°, -66.69991°, 4126m     →Mapa

Este trencito, entre otras cosas también era dedicado al transporte de los salarios de los mineros. Cuentan que por el año 1907 uno de estos transportes fue asaltado y robado por los delincuentes estadounidenses Butch Cassidy y Sundance Kid. Sin embargo como todo lo demás relacionado con la presencia de los dos bandoleros en Sudamérica, no existe nada que sea comprobado históricamente. Lo más probable son los acontecimientos acerca de su fin en un tiroteo con militares bolivianos por el campamento minero de San Vicente cerca de Tupiza a fines de 1908, aunque ni esto tenga un respaldo cierto.

Sí pero está comprobado un asalto al tren con las remesas de 100'000 pesos (medio millón de dólares actuales) destinadas a los obreros de Pulacayo, cumplido el 7 de abril de 1922 por tres bandoleros estadounidenses e ingleses conocidos como "The Smithies". Al salir del país con el botín fueron parados en la frontera argentina y condenados a siete años de reclusión que cumplieron en Uyuni. Al concluir la condena, dos de ellos volvieron a Estados Unidos mientras que el tercero se quedó casándose con una chola potosina. Así que talvez la historia del atraco de 1907 se confundió con otro asalto, probablemente por Butch Cassidy y Sundance Kid, en noviembre de 1908 a la comitiva de la Compañía Aramayo que transportaba la remesa de 80'000 pesos para los mineros de la compañía y que tuvo lugar en Huaca Huañusca, un cerro en la cercanía de Tupiza.

Lo que sea – la verdad verdadera debe de conocerla únicamente nuestro trencito de las remesas con su cochecito de madera.

Información:

→Tierra de Bandoleros

→Butch Cassidy and the Sundance Kid



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Las locomotoras enanas, aquí una 0-4-0T de proveniencia probablemente europea.

-20.39127°, -66.70004°, 4126m     →Mapa

La mina original que lleva el nombre de Huanchaca está al otro lado del cerro. Cateando en busca de más mineral, en 1887 perforaron el cerro con un túnel largo 3500 metros saliendo en Pulacayo. Las locomotoras pequeñas (entre ellas la Baldwin N°1) hacían servicio en la línea férrea por este túnel.



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La boca del infierno

-20.38787°, -66.69787°, 4133m     →Mapa

Hasta 7000 mineros llegaron a trabajar en la mina luchando con la veta vertical que, desde la bocamina, llega hasta cerca de los 1000 metros de profundidad. Los mineros desarrollaban la labor de perforación con el cuerpo desnudo y por tan sólo 15 minutos. Al ser volcánica, el área tiene agua hirviente en su interior y los obreros trabajaban a 45° centígrados.

Dicen las letras grandes encima del portal:

SE PRINCIPIÓ ESTE SOCAVÓN AUXILIAR EL 14 DE ABRIL DE
1890  SIENDO ADMOR GENERAL EL SR. GUILLERMO LEITON

Y los letreros chicos:

El Centro Cultural "Talia" rinde Homenaje al 1° Aniv. de la
Nacionalización de las Minas.        Pyo. 31 Octbre. 1953

Cooperativa Minera Pulacayo   –   Uno para todos, todos para uno
Bodas de Plata – 21 Noviembre de 1962...1987 – Pulacayo Bolivia



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La maestranza de la mina

-20.38817°, -66.69852°, 4128m     →Mapa



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El Navío de Pulacayo

-20.38773°, -66.69821°, 4146m     →Mapa

Tras unos 500 kilómetros de rieles, el mineral de Pulacayo llegaba a la ciudad portuaria de Antofagasta en el litoral del Pacífico, en donde entre 1888 y 1892 la Compañía Minera Huanchaca construyó la fundición y refinería de plata que procesaba más de 100 toneladas por día, produciendo 20 toneladas de plata al mes. La planta, que por entonces era la más importante de América Latina ya paralizó en 1902 y fue declarada Monumento Histórico Chileno en 1974.

→La Fundición de Huanchaca



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El barrio inferior

-20.39000°, -66.69783°, 4128m     →Mapa



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El Colegio Nacional Mixto de Pulacayo

-20.38780°, -66.69907°, 4143m     →Mapa



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Las viviendas de los mineros

-20.38872°, -66.69613°, 4171m     →Mapa






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última actualización 2014-05-24