CAPÍTULO EL SALAR DE UYUNI - Salar 1 PÁGINA

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Profusamente ilustrada geología, flora, fauna y cultura del Salar


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Explotación de la sal en Colchani

-20.320967° -66.995746°     →Mapa

Colchani, a orillas del salar. Los mineros cortan bloques cuadrados de la superficie, a veces placas, lo que facilita el manejo y el transporte. Si es para el consumo humano, raspan la superficie y hacen pequeños montículos alineados que llevan por camión a los hornos de secado siempre humeando por la quema de la tola, planta leñosa abundante en los alrededores. La sal del salar carece de yodo, que se añade en una pequeña planta antes de su transporte.

Información → La Sal



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Vicuña migrando en el Salar de Uyuni

-20.537488° -67.612867°     →Mapa



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Los polígonos del Salar

-20.558224° -67.573900°     →Mapa

Durante la época húmeda (de enero a marzo), el salar está cubierto en gran parte por agua pluvial que impregna la sal. Al final de esta época, bajo el efecto combinado de sol y viento, el agua se evapora rápidamente y aparece una superficie blanca y lisa. Con la desecación, esta capa se contracta y se fractura.

Las primeras fracturas, muy lineales, pueden propagarse por kilómetros. Luego, las redes de fisuras se hacen más y más densas y empiezan a desarrollarse los polígonos de desecación, simulando la reja cristalina de la sal. Bajo esta capa superficial, la sal permanece impregnada de salmuera (agua saturada de sal). La salmuera sube por capilaridad por las fisuras de los polígonos y se cristaliza al llegar a la superficie, constituyendo los rodetes de pequeños cristales de sales, que pueden alcanzar algunos centímetros de altura.

Durante la época seca, la superficie del salar se vuelve extremadamente dura y seca. Así el salar es un inmenso lago salado recubierto por una capa de sal sólida. Durante las precipitaciones de la siguiente época húmeda la textura superficial tan característica del salar se borrará totalmente.



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Salar en Uyuni

-20.396284° -66.958751°     →Mapa

Con una superficie de aproximadamente 11’000 km² el Salar de Uyuni (3666m) es el más grande del mundo y está conformado por 11 capas con espesores que varían entre los 2 y 10 metros. La costra que se encuentra en la superficie tiene un espesor entre cincuenta centímetros en las orillas y seis metros en el centro. Se estima que la cantidad de sal (NaCl) en el salar es de 60 mil millones de toneladas.

Adicionalmente el Salar se constituye en una de las mayores reservas de litio y cuenta con importantes cantidades de potasio, boro y magnesio.

El Salar produce un microclima, así que a menudo está soleado y con cielo azul, mientras que en sus orillas cae agua y nieve. Sin embargo durante la época de las lluvias (de diciembre a marzo) la tormenta llega también al Salar y junto con el agua que entra de los cerros se llena con unos treinta centímetros de agua pluvial. A partir de marzo el agua evapora rápidamente dejando la sal de la superficie renovada y de un blancor deslumbrante.



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El Volcán Cosuña desde el Salar

-20.385825° -66.942958°     →Mapa

El enorme volcán Cosuña (5220m) con un diámetro de 18km en su base, marca junto con su vecino, el volcán Cuzco (5410m), la orilla oriental del Salar de Uyuni.

Según la →Leyenda del Salar y del Volcán Tunupa, Cosuña y Cuzco fueron los primeros dos galanes que se pelearon por la bella Tunupa.



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El Terraplén de Puerto Chubica

-20.583476° -67.560853°     →Mapa

Cerca de su orilla, la superficie del salar queda un poco más baja que más adentro. Así cuando al fin de la época húmeda el salar está por secarse, ahí todavía permanecen lagunas que dejarán una zona pantanosa en donde los vehículos fácilmente se plantan. Por eso en varios pueblos ubicados a orillas del Salar levantaron terraplenes para pasar de la "tierra firme" a la zona sólida del Salar. Lástima que éste de Puerto Chubica termine justamente en el punto más hondo de la laguna...



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Salar inundado cerca de Pto. Chubica

-20.567063° -67.570295°     →Mapa



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Navegando por las nubes del Salar

-20.548097° -67.568149°    →Mapa

El bajo nivel del agua impide la formación de ondas con alta amplitud y baja frecuencia. Por ese motivo no es raro encontrarse en medio de un espejo perfectamente liso. Las nubes en el cielo y aquellas espejeadas en el agua casi idénticas junto con la falta completa de una línea de horizonte confunden fácilmente la orientación de quien anda por el Salar con estas condiciones. Más bien uno se siente piloto de avión o capitán de navío, de que chofer de vehículo.



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Navegando por las nubes del Salar

-20.564492° -67.561969°     →Mapa



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El Salar de Uyuni inundado

-20.556616° -67.572183°     →Mapa






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última actualización 2013-09-29