CAPÍTULO LAGUNAS Y PARIWANAS - Lagunas y Pariwanas 1 PÁGINA

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Laguna Cañapa con el Cerro Tapaquillcha (5758m)

-21.500741° -68.011275°     →Mapa


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Flamencos Andinos y Flamencos James en Laguna Hedionda

-21.558619° -68.041404°     →Mapa

En la región hay tres especies de flamencos o pariwanas (el nombre genérico aymará-quechua) que viven en la Puna y los salares bolivianos, argentinos y chilenos. Son aves especializadas en comer organismos pequeños en aguas salobres, filtrándolos con su pico “al revés”. Aprovechan la época de lluvias, más caliente, para anidar en lagunas y salares, en esta época con algo de agua. Sus huevos son dos veces más grandes que los de gallina. En invierno, los flamencos buscan zonas menos frías hacia el lago Titicaca, porque en el sur el agua se congela cada noche.

Este ave migratorio es muy sensible y no vuelve a sus lagunas domiciliarias cuando demasiado molestado, como recientemente acontece más y más por el turismo que se hace en la zona.

Antes la gente solía cosechar los huevos, pero ahora los flamencos están protegidos (en teoría). Los Chipayas, una etnia distinta de los Aymarás, al norte del salar de Coipasa, suelen cazarlos todavía con boladeras para su subsistencia.


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Flamenco Andino (Phoenicoparrus andinus) en Laguna Hedionda

-21.564189° -68.037013°     →Mapa

Para distinguir las tres especies de los flamencos basta mirarle a los ojos:

El Flamenco Andino tiene ojos oscuros rodeados por plumaje blanco o rojizo.
Además tiene pico amarillo con dos tercios negros y patas amarillas.


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Flamenco James (Phoenicoparrus jamesi) en Laguna Hedionda

-21.562361° -68.037856°     →Mapa

El Flamenco James tiene ojos oscuros con una máscara hacia el pico.
Además tiene pico amarillo con un tercio negro y patas rojas.


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Flamencos Chilenos (Phoenicoparrus chilensis) en Laguna Blanca

-22.821098° -67.786048°     →Mapa

El Flamenco Chileno es el albino con ojos "blancos".
Además tiene pico blanco con negro y articulaciones y dedos de un rojo muy vivo.


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Flamencos James en Laguna Colorada

-22.213379° -67.797508°     →Mapa

Laguna Colorada alberga todas tres especies de flamencos. Durante la época de lluvias cuando se reproducen, en Laguna Colorada viven unos 25'000 flamencos y ya se han contado más de 5'000 nidos. El flamenco pone un solo huevo por vez, lo que ilumina el daño causado por el saqueo de los nidos – no sólo por el zorro andino o por aves rapaces sino sobre todo por el hombre.


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Yareta (Azorella compacta, familia Apiaceae) en Puca Loma con el Cerro Cañapa (5882m)

-21.354913° -68.035774°     →Mapa

Sobre afloramientos rocosos y acumulaciones de piedras tenemos a la yareta, un agrupamiento de miles de plantitas individuales en forma de cojín, dura y resinosa y de un verde brillante, que es utilizada como combustible natural. El valor energético de sus raíces alcanza el 50% del carbón. La yareta es un recurso vulnerable, debido que es una planta longeva, con crecimiento extremadamente lento (aproximadamente un milímetro por año) de manera que una planta de 1.6 metros de alto y 3 metros de ancho puede tener hasta unos mil quinientos años de edad y no es raro encontrar ejemplares con estimados tres mil años.

En el último siglo casi fue exterminada por la minería. Innumerables senderos de yareteros por los cerros todavía son los testigos de aquella época.

Hoy la yareta es protegida (en teoría) por ser planta en vía de extinción.


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 Vicuñas en Laguna Cañapa

-21.499433° -68.019892°

→Información

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De costumbre con los rebaños de vicuñas se trata de un macho con hasta media docena de hembras. En cambio existen machos que andan solitos.


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Laguna Colorada

-22.185078° -67.806172°     →Mapa

El color característico de la Laguna Colorada se debe principalmente a la existencia de una forma particular de la Alga Azul-Verde, un organismo primitivo que está entre los más antiguos del planeta. Esta alga es básicamente responsable por la existencia del oxígeno en la atmósfera y con esto por la evolución biológica terrestre.
 
La Alga Azul-Verde, de color que varía entre azul y verde oscuro, rara vez también roja (el color sirve para poder atrapar la luz solar a distintas profundidades) es unicelular, sin membrana doble de núcleos, cloroplastos o mitocondrias. En la periferia de la célula se encuentran los pigmentos clorofila (verde), carotinoide (amarillo), ficocianina (azul) o ficoeritrina (rojo). Flotando en las capas superficiales del agua se agrupa unida por mucílagos formando tejidos filamentosos. Absorbe los nutrientes directamente del agua, fabricando su alimento a través de la fotosíntesis. Por esta característica le debemos a esta alga la mayoría de nuestra vida terrestre, pues debemos conocer que la Tierra ha estado carente de oxígeno la mayor parte del tiempo transcurrido desde su formación. A pesar de ello, hace unos cuatro mil millones de años, favorecida por la intensa radiación solar que bombardeaba su superficie y por diversos fenómenos estimuladores de la llamada evolución prebiótica, aparecieron las primeras formas primitivas de vida, anaerobias, en ausencia de oxígeno, basadas en la transformación de sustancias como sulfuros, nitritos o alcoholes.

Y hace unos dos mil quinientos millones de años sucedió algo trascendental. Ello fue que aparecieron las Algas Azul-Verdes, las mismas que todavía existen hoy día, que adquirieron la capacidad de usar la fotosíntesis, la energía solar, para romper las moléculas de agua en sus componentes hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno lo usaron para efectuar reacciones de reducción, mientras que el gas oxígeno lo liberaron a la atmósfera. Sin duda, constituyó el ejemplo más tremendo de contaminación ambiental de la historia de la Tierra. Porque el oxígeno es muy reactivo y destruía rápidamente a las formas vivas entonces existentes.

Por ello, los organismos anaerobios tuvieron que morir, retirarse a ambientes anaerobios o adaptarse. Transcurridos mil millones de años el oxígeno ya suponía el 1% del contenido atmosférico. Hace 500 millones de años el nivel de oxígeno atmosférico alcanzó el 10%. Y ha seguido aumentando hasta que hace unos 5 millones de años, coincidente con la aparición de los homínidos, se llegó a la actual proporción del 21%.

Esta situación permitió a la vida de salir de la mar hace unos trescientos millones de años y de dar inicio a la evolución de flora y de fauna que constituyen nuestro medio ambiente actual.
 
En las lagunas alto andinas las algas constituyen una importante fuente nutritiva para los flamencos que se pueden observar durante todo el día en medio de las lagunas cabeza abajo filtrando por sus picos los microorganismos del agua.


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Flamencos James en Laguna Cañapa

-21.501121° -68.010249°     →Mapa






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última actualización 2013-09-29

Lagunas y Pariwanas 1
Lagunas y Pariwanas 2
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