CAPÍTULO FLORA - Cactaceae - Cereus aethiops PÁGINA

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Cereus aethiops
Ucle (nombre vernáculo en los Valles Calchaquíes)

Argentina, Salta, Angastaco Viejo, -25.69330°, -066.17393°, 1887m, 18.02.2012 11:30
img01   →Mapa


Nombre binominal:

Cereus aethiops   Haw.

Sinónimos:

Cereus aethiops var. landbeckii  (Phil.) Backeb.
Cereus aethiops var. melanacanthus  (K.Schum.) Backeb.
Cereus azureus  Parm. ex Pfeiff.
Cereus azureus var. seidelii  (Lehm.) Dams
Cereus chalibaeus  Salm-Dyck
Cereus coerulescens var. landbeckii  (Phil.) K.Schum.
Cereus coerulescens f. landbeckii  (Phil.) Schelle
Cereus coerulescens var. melanacanthus  K.Schum.
Cereus coerulescens f. melanacanthus  (K.Schum.) Schelle
Cereus landbeckii  Phil. ex Regel
Cereus seidelii  Lehm. ex Salm-Dyck
Piptanthocereus azureus  Riccob.


Filo:

Clase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Tracheophyta

Magnoliopsida

Caryophyllales

Cactaceae

Cereus

C. aethiops


(Siga las fotos referenciales haciendo clic en [img..] y use las teclas de dirección manteniendo apretado "Alt" para volver y revolver entre dos imágenes).

Las observaciones reproducidas aquí son resultado de un estudio de flora y fauna en los Valles Calchaquíes, provincia de Salta en el Noroeste argentino. Este estudio se efectuó en valles y cerros semiáridos cerca del pueblo de Angastaco, enfocando la flora suculenta, a partir de mediados de diciembre de 2012 (dos semanas antes de la primera lluvia) hasta fines de febrero de 2013 (fin de la época de las lluvias).

El cactus columnar Cereus aethiops es bastante común por aquí y se encuentra en terreno plano pedregoso entre 1’800 y unos 2’400 metros de altura. El Cereus aethiops crece en campo libre [img08]o también entre los arbustos, apoyándose así en las ramas [img14]. Plantas robustas llegan a medir algo más de dos metros y cuentan en general con ramificaciones. Los tallos viejos son de color verde oliváceo con espinas grisáceas, mientras que tallos jóvenes destacan por su intenso color cyan o azulado, con espinas negras [img15, img16]. Tallos jóvenes ya están preparados a fines de la época seca, pero quedan todavía chicos. Con la primera lluvia tienen un crecimiento formidable y pueden alargarse por cuarenta centímetros e hincharse dentro de pocos días [img06, img07, img08].

La característica más sobrecogedora de este cactus, es su estrategia para sobrevivir la extrema sequía que se manifiesta a veces, cuando la época húmeda pasa sin precipitación ninguna y rige una fase sin lluvia por unos veinte meses. En otoño el Cereus aethiops paulatinamente reduce las clorofilas en su corteza asumiendo color marrón y reduce por consecuencia la fotosíntesis. Además quita o espesa el liquido en las células y asume así el aspecto de un cactus seco y muerto. En efecto minimiza las actividades vegetativas y se pone a “hibernar” hasta que la primera lluvia estival vuelva a despertarlo. De ahí en pocos días vuelve a hincharse y por fin reasume su coloración olivácea y azulada [img06, img07, img08, img09, img10].

En este momento aparecen los botones [img15] que irán creciendo durante unas cuatro semanas, hasta alcanzar el tamaño de veinte centímetros. Se trata de flores con cáliz gamosépalo, cuyo tubo es muy largo y mide desde la base hasta la garganta unos doce centímetros [img20]. En algunas plantas el color exterior de los sépalos es oliváceo [img23], en otras azul metálico o hasta morado [img05]. La cantidad de flores producidas es enorme con respecto al tamaño del cactus. Un Cereus aethiops que mide un metro y medio y con media docena de ramas puede tener unas sesenta enormes flores que se abrirán todas dentro de una semana, en general hacia el fin de la época húmeda (por fines de febrero) [img14, img21]. El Cereus aethiops es de floración nocturna y para una sola noche. Los botones que van a florecer, empiezan a hincharse desprendiendo los sépalos a partir de una hora antes de la puesta del sol y estarán con flor abierta una hora después de la puesta [img16]. Incluyendo los sépalos, la flor alcanza un diámetro de unos 16 centímetros y atrae los insectos polinizadores nocturnos [img02]. En la mañana siguiente, las flores permanecen abiertas en plena luz del sol por más tres horas, hasta las diez [img17, img18]. Sin embargo cuando el sol está en el cenit, ya están cerradas completamente y empiezan a marchitarse [img19]. El florecimiento no se manifiesta todo de una vez, sino se produce en grupos reducidos durante las noches de una semana.

El fruto crece en la base del tubo. Tiene forma de pera y mide unos 85mm x 40mm, siendo de tamaño grande, o 40mm x 25mm, de tamaño normal. El fruto inmaduro es de color verdeazul [img03] mientras que el maduro asume color rojo subido [img04].

Aquí en los Valles Calchaquíes, al Cereus aethiops le llaman de “ucle”, nombre vernáculo que en otras regiones aplican también al semejante Cereus validus. Su fruto es comestible y en tierras chaqueñas hasta se prepara el "dulce de ucle".

Cereus aethiops es nombre latín. Al principio, "Cereus" se usaba de nombre genérico para todos los cactus columnares y el nombre significa "vela", aludiendo a su forma columnar. Con "aethiops" los antiguos romanos denominaban a los negros africanos y en nuestro cactus obviamente se refiere al color negro de las espinas en las ramas jóvenes.



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Cereus coerulescens var. melanacanthus                                   Cereus chalybaeus

 Karl Schumann, Max Gürke, Friedrich Vaupel
Blühende Kakteen - Iconographia cactearum, Vol III, 1921, Tafel 127/135

La primera cita científica de Cereus aethiops remonta al año de 1830, cuando el botánico inglés →Adrian Hardy Haworth (1767-1833) publicó en la revista científica “The Philosophical magazin: or Annals of chemistry, mathematics, astronomy, natural history and general science, Vol.7“, diez nuevas especies de suculentas, iniciando su disertación con las palabras:

– Señores, aquí les presento a ustedes mi duodécima década de nuevas plantas suculentas, que consisten en diez nuevas especies de la nueva y remarcable orden natural de las cácteas, creado por →DeCandolle, y cuyos caracteres botánicos se comentan en el volumen tercero de su excelente Prodromus Regni Vegetabilis. –

El hábitat del Cereus aethiops lo ubicó en Brasil, mientras que su descripción la hizo según plantas en los jardines botánicos londinenses, Kew y Chelsea.

Vea en línea →Cereus aethiops Haworth, Phil. Mag. 7: 109. 1830.

A continuación parece que cada botánico, ocupándose de este cactus creaba una nueva especie, así que actualmente nos encontramos con gran número de sinónimos para el Cereus aethiops – como se demuestra más →arriba en el texto. Así en el año de 1899 el botánico alemán →Karl Schumann  (1851-1904) publicó en su obra botánica y primera monografía de cactáceas editada, “Gesamt-Beschreibung der Kakteen”, las dos especies Cereus azureus y Cereus coerulescens que hoy son consideradas sinónimos del Cereus aethiops no más. El mismo Karl Schumann nos regaló además tres muy lindos libros con ilustraciones de cactáceas que se publicaron póstumo en 1904, 1910 y 1921 y que fueron completados por sus colegas →Max Gürke (1854-1911) y  por →Friedrich Vaupel (1876-1927):

Ver en línea → Blühende Kakteen - Iconographia cactearum Vol III, 1921.

En volumen III encontramos los dos gráficos de arriba, mostrando el Cereus coerulescens var. melanacanthus y el Cereus chalybaeus, ambos sinónimos del Cereus aethiops en la actualidad. En el gráfico, los individuos se distinguen por el color del tubo de la flor, como ya se mencionó en el texto más arriba y que se puede considerar una variación del Cereus aethiops no más [img05, img23].
 Ambos gráficos se realizaron según individuos ubicados en el jardín botánico de Berlín-Dahlem.



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Granito Norte, -25.66440°, -066.21001°, 2083m, 21.02.2013 10:09
img02   →Mapa

Son las diez de la mañana y la magnífica flor del Cereus aethiops que floreció durante la noche, todavía está completamente abierta. A partir de este momento pero empezará a cerrarse y entre tres horas quedará cerrada y marchita [img19].

Típicos elementos de la flor de Cereus aethiops son los sépalos exteriores completamente rosados, los sépalos interiores blancos con franja mediana de color rosa y los pétalos todo blancos con sus bordes filigranas [img12, img22].

Esta flor mide 16 centímetros de diámetro, pero una flor grande fácilmente puede alcanzar un diámetro de 18 centímetros.



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Fruiting branch of Cereus aethiops

Britton & Rose, The Cactaceae Vol II, 1920, page 18

En los años de 1919-1923 los botánico estadounidenses →Nathaniel Lord Britton (1857-1934) y →Joseph Nelson Rose (1862-1928), publicaron la grande obra referencial botánica en cuatro tomos, “The Cactaceae” con descripciones e ilustraciones de los integrantes de la familia de las Cactáceas. En volumen II encontramos nuestro Cereus aethiops. Britton & Rose ya procuraron unir las varias especies semejantes en este único y solo Cereus aethiops. Su descripción respectiva sigue siendo copiada hasta el presente.

Vea en línea →The Cactaceae, Vol.II, Britton & Rose, 1920

El gráfico arriba muestra un ramo del Cereus aethiops con fruto, dibujado según un individuo en el jardín botánico de Nueva York. Éste fue llevado por Joseph Rose desde Mendoza, Argentina, en 1915.

El fruto se describe así:

- Fruto oviforme u oviforme alargado, truncado en el ápice, con piel gruesa y lisa; verdeazul y cuando esta maduro, pardusco; largo 6cm; semilla negra, larga 2mm, gruesamente tuberculosa encima y finamente en la base. -



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Granito Norte, -25.66332°, -066.21274°, 2101m, 21.02.2013 19:10
img03   →Mapa

Un fruto todavía inmaduro, largo 7cm. En la aréola a la izquierda del fruto se nota la cicatriz que dejó una flor no polinizada o un fruto caído.



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Semilla de Cereus aethiops

Hans Krainz, Die Kakteen 1. XII. 1969, CIV

El cactólogo suizo →Hans Krainz (1906-1980) en los años 1956-1975 publicó su obra voluminosa acerca de las cactáceas “Die Kakteen” en más de 2’000 páginas que se editaron en gran parte en hojas sueltas. El gráfico de arriba es parte de un estudio acerca de la morfología de semillas de las cactáceas, publicado en diciembre de 1958.

Vea en línea →Die Kakteen, Morphologie, Hans Krainz, 1. XII 1958



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Angastaco viejo, -25.69330°, -066.17393°, 1887m, 07.01.2013 07:37
img04   →Mapa

Estos frutos se recogieron del Cereus aethiops en Angastaco Viejo, reproducido en la foto al inicio de esta página [img01], a casi once meses de su florecimiento. Varios frutos quedaban todavía en las ramas sin caerse y sin ser atacados por insectos o pájaros. La nueva época húmeda iba empezar y hasta este 7 de enero sólo había caído una breve lluvia una semana antes.



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Granito Norte, -25.66440°, -066.21001°, 2083m, 22.02.2013 10:38
img05   →Mapa

Después de su florecimiento nocturno, las magníficas flores del Cereus aethiops empiezan a cerrarse en la mañana siguiente y no volverán abrirse. Aquí tenemos la variación con tubo de sépalos de color morado, contrastando con el verde oliváceo que se observa en otras plantas que crecen en la cercanía [img11, img13, img23].

A la derecha de la imagen reparamos en un nuevo vástago que creció en los días de esta época húmeda actual.



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Valles Calchaquíes

Argentina, Salta, Angastaco, -25.72041°, -066.17680°, 2389m, 23.02.2013 15:30
img24   →Mapa

Vista panorámica de los Valles Calchaquíes, en dónde crece el Cereus aethiops. Aquí estamos quinientos metros encima de Angastaco por el paredón rocoso del Cerro Negro, mirando valle arriba hacia el norte. El pueblo nuevo y viejo de Angastaco se ubica al pie de este cerro, en la confluencia del Río Angastaco, que llega de la izquierda, con el Río Calchaquí. Cinco kilómetros arriba a orillas del Río Calchaquí, divisamos el viejo latifundio de la finca El Carmen.

Estas paredes empinadas no le agradecen al Cereus aethiops, más bien se encuentra en terreno plano. El cactus a la derecha es una Parodia aureicentra, con las bromeliáceas en el centro se trata de la Deuterocohnia haumanii y los arbustos son zigofiláceas de la especie Bulnesia schickendantzii.

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última actualización 2015-08-01