CAPÍTULO FLORA - Cactaceae - Cereus aethiops PÁGINA

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Precipitaciones en Angastaco durante el verano de 2012/2013.
El 1° de enero cayó la primera lluvia de esta época húmeda.

En el gráfico, la pluviosidad se califica en tres categorías: leve - mediano - fuerte

Para mejor entender las cinco fotos siguientes tenemos que tomar en consideración la época de las lluvias, que en verano de 2012/2013 en Angastaco tuvo lugar durante los meses de enero y de febrero.

El microclima de Angastaco es responsable para que aquí rijan más días de sol que en los demás lugares de los Valles Calchaquíes. Dicen que serían 350 al año. Viñas y cultivos del pueblo se riegan con las aguas del Río Angastaco y del Río Calchaquí. Aunque la época húmeda se manifieste durante los meses de enero y de febrero, en primavera pueden caer algunas lluvias esporádicas. De vez en cuando la lluvia de verano puede faltar completamente, así que la vegetación endémica debe ser predispuesta a sobrevivir grandes sequías. La época húmeda del verano 2011/2012 en cambio fue tan extrema, que causó daños por enormes inundaciones nunca visto antes. La época seca siguiente duró unos nueve meses, sin precipitaciones, así que en primavera no cayó ninguna lluvia. El primer chubasco fue éste del 1° de enero de 2013 con que empieza la representación gráfica de arriba.

Los 22 días con lluvia del verano 2013 representan una época un poco más húmeda que en el promedio de los años, siendo normal algo como quince días lluviosos (según información por los vinicultores).

Junto con las lluvias se manifiesta también una fuerte disminución de temperatura. A fines de la época seca en diciembre, la roca oscura del Cerro Negro [img11] era caliente de tal grado, que no permitía tocarla con la palma de la mano ni era posible sentarse en cualquier lugar. Durante las lluvias a mediados de enero las bajas temperaturas obligaron a la gente en Angastaco, vestir ropa de invierno al salir a la calle.


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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.71510°, -066.16359°, 2070m, 26.12.2012 16:15
img06   →Mapa

Las cinco fotos siguientes muestran el mismo individuo de Cereus aethiops y atestiguan su increíble transformación que se efectuó en la época húmeda aquí en el corazón de los Valles Calchaquíes. Este característico comportamiento se observó con todos los Cereus aethiops silvestres que crecen por aquí. Sin embargo, los representantes ubicados en las viñas de los vinicultores no muestran dicha propiedad, recibiendo agua de regadío también durante la época seca.

En la primera imagen [img06] vemos un Cereus aethiops que crece libremente en la rocalla al pie del Cerro Negro y mide unos ochenta centímetros. En estos últimos días de la época seca se parece una planta muerta. Sólo los dos vástagos en la base del cactus y las puntas verduzcas de las ramas revelan la existencia de alguna vida en partes de la planta.

[img09] ilustra en detalle una rama en este mismo momento.



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.71519°, -066.16355°, 2070m, 15.01.2013 12:31
img07   →Mapa

Aquí con [img07] tenemos el mismo Cereus aethiops seco de [img06], visto por el lado opuesto y tres semanas más tarde. Durante esta época hubo seis días con lluvia leve o mediana (ver [gráfico]). Las ramas antes secas se hincharon considerablemente y las puntas se erigieron. Eso es efecto de la →presión de turgor.

Además destaca el fuerte crecimiento de los dos vástagos en la base de la planta, que van formando nuevas ramas.



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.71519°, -066,16355°, 2070m, 13.02.2013 11:59
img08   →Mapa

A ocho semanas de la foto con el Cereus aethiops seco [img06], incluyendo 18 días con precipitaciones (ver [gráfico]), nuestro cactus recobró completamente sus funciones vegetativas. La vuelta de las →clorofilas (coloración verde) a la superficie de las ramas provoca la fotosíntesis que permite la absorción de la energía solar. Las dos nuevas ramas alcanzaron su espesor final y encima de las aréolas van apareciendo los botones de las nuevas flores. Las puntas de las ramas revelan su crecimiento por su intenso color verde. También gramíneas y arbustos vecinos resplandecen en fresco verdor, por doquiera la naturaleza florece, aparecieron pájaros e insectos y durante algunas semanas en los Valles se manifestará una orgía de vida palpitante.

[img10] representa un detalle de una rama de nuestro examinando en este momento. Se trata de la misma rama seca documentada ocho semanas antes con [img09]. Palabras sobran...



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.71510°, -066.16359°, 2070m, 26.12.2012 16:16
img09   →Mapa

Una rama del Cereus aethiops documentado arriba, como se presentó en los últimos días de la época seca a fines de diciembre. Vea la planta entera en [img06].



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.71519°, -066,16355°, 2070m, 13.02.2013 11:53
img10   →Mapa

La misma rama de [img09], ocho semanas más tarde. En esta época hubo 18 días, en que cayeron lluvias variadas (ver [gráfico]). La planta entera está en [img08].

El botón de la flor va creciendo rápidamente y la flor se abrirá en dieciocho días. El florecimiento de los Cereus aethiops que crecen en los alrededores, no es tan sincronizado como con otras especies de cactáceas observadas durante estos días (la primera floración del Acanthocalycium thionanthum o de la Parodia microsperma se manifiesta a millares en la misma hora del mismo día). El florecimiento del Cereus aethiops comentado en [img14], que crece siete kilómetros al nordeste y noventa metros más abajo, empezó ocho días antes. No obstante, todos sus compañeros en sus inmediaciones florecieron aproximadamente juntos.



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.71827°, -066.17254°, 2187m, 14.02.2012 15:42
img11   →Mapa

Otro Cereus aethiops que crece al pié del Cerro Negro. La flor a la izquierda se abrió durante la última noche, la otra durante la penúltima. Esta foto se sacó a mediados de febrero del muy húmedo verano 2011/2012 con sus precipitaciones catastróficas. Las flores amarillas a la izquierda pertenecen a la fabácea Senna crassiramea.



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Granito Norte, -25.66440°, -066.21001°, 2083m, 22.02.2013 10:15
img12   →Mapa

Durante la noche, la flor del Cereus aethiops debe de emitir una sustancia olorosa para atraer los insectos polinizadores. Es raro ver insectos visitar esta flor en las horas con luz de la mañana siguiente. Por ejemplo esta abeja silvestre no muestra ninguna actividad polinizadora, se posa un rato y sale de nuevo. Son las diez y cuarto de la mañana y ahora la magnifica flor ya empezará cerrarse y marchitarse.

Durante la noche aparece también otro visitante relacionado con el florecimiento: El Atajacaminos ñañarca a quien le llaman también de Gallina ciega (Caprimulgus longirostris). Se trata de un ave cazadora de grandes insectos y mariposas nocturnas, que durante el día se encuentra dormilona posada por tierra en las rocas de los cerros circunstantes.

Vea su ficha en este sitio web: →Caprimulgus longirostris



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Cereus aethiops

Argentina, Salta, Cerro Granito Norte, -25.66484°, -066.20598°, 2067m, 22.02.2013 09:58
img13   →Mapa

Este Cereus aethiops crece en los arbustos espinosos (fabáceas, Parkinsonia sp., Prosopis sp.)  a orillas del camino de tierra, que conecta los chicos asentamientos dispersos por la serranía occidental, con Angastaco. Se trata de una variación con tubo de flor verde. Sus flores se abrieron una tras otra durante cinco o seis noches consecutivas, aumentando así probablemente la oportunidad de ser polinizada. La flor de Cereus aethiops se abre hasta en noches lluviosas.

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última actualización 2019-07-19