CAPÍTULO FLORA - Poaceae - Phragmites australis PÁGINA

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Phragmites australis (Cav.) Trin. ex Steud.
caña, cañavera, carrizo

Enormes cinturones impenetrables de cañas altas tres metros rodean chascas y lagunas salinas. Estos carrizales representan un refugio seguro para los pájaros que acuden al salar para anidar.


▪ Estas fotos todas se sacaron en los pantanos salinos del Llano de Baltinache y del Llano de Tebinquiche en el sector norte del Salar de Atacama, IIª Región (Antofagasta) de Chile a unos 2'310 metros sobre nivel del mar.
Vea →Salar de Atacama en este sitio web.     →Mapa del salar (ventana separada)


Nombre binominal:

Phragmites australis (Cav.) Trin. ex Steud.


Filo:

Clase:

Subclase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Tracheophyta

Liliopsida

Asteridae

Poales

Poaceae

Phragmites

P. australis


▪ La caña Phragmites australis es una gramínea (poácea) perenne con difusión cosmopolita y subcosmopolita. Esta geófita rizomatosa crece en terrenos pantanosos y alcanza cuatro metros de altura, midiendo el tallo dos centímetros de diámetro. Los tallos no se ramifican. Durante la época de mayor crecimiento los rizomas aumentan unos tres centímetros por día. Las largas, delgadas y aplanadas hojas miden unos 50x5 centímetros y son de coloración verde grisácea. Se adelgazan progresivamente hacia el largo ápice. Sus vainas son lisas, glabras y cubren los nudos y la lígula formada por una línea de pelos. La inflorescencia es una panícula laxa de forma oblonga y ovoide, larga 20-30 centímetros. Las espiguillas comprimidas lateralmente miden de 1 a 1,6 centímetros y contienen entre dos y diez flores, siendo la mayoría hermafroditas pero las inferiores masculinas o estériles. Las glumas lanceoladas son tan largas como las flores, membranosas y con 3-5 venas. Son desiguales, siendo la inferior de la mitad a dos tercios de larga que la superior (ver gráfico más abajo). Las lemas estrechamente lanceoladas, agudas o acuminadas, están provistas de 3-5 venas y largos pelos en la mitad proximal del dorso. Raquis glabra. Anteras de hasta 2 milímetros de longitud.

▪ Por el mundo entero la Phragmites australis se encuentra en suelos húmedos y a orillas de cursos de agua y lagunas. Aquí en el Salar de Atacama prefiere las orillas pantanosas de charcas y lagunas altamente salobres y crece hasta en la costra salina, debido supuestamente a una adaptación a este ambiente hostil.

▪ En la cultura atacameña, la caña principalmente tiene múltiple uso en construcción y artesanía (ver más abajo). En otros lugares del mundo además se aprovecha también su calidad nutricional (ref. →asturnatura):

La raíz, cruda o cocinada, semeja a las patatas; contiene un 5% de azúcar y su aroma y textura son mejores cuando aún está en periodo de crecimiento; en Rusia son recogidas y transformadas en almidón. Los brotes jóvenes se emplean antes de que aparezcan las hojas y se emplean de la misma forma que el bambú. Los japoneses secan las hojas jóvenes, las pulverizan y las mezclan con cereales para hacer unas bolas hervidas que sirven con guisos. Las semillas molidas se emplean como aromatizante y son bastante nutritivas. Los tallos son hervidos en agua y posteriormente del agua se extrae la gran cantidad que tienen; en algunos lugares, los exudados azucarados de los tallos se emplean para formar bolas que se consumen como dulces.



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En un campo poblado mayormente por la grama salada Distichlis spicata entraron algunas cañas pioneras.

Leemos en el libro →Ciencia Indígena de los Andes del Norte de Chile:
(C. Villagrán y V. Castro, Santiago de Chile, 2004)

Phragmites australis (Cav.) Trin. ex Steud.

Nombre vernacular: caña, cañavera

Esta enorme y abundante gramínea de las quebradas es muy apreciada por sus múltiples usos en construcción y artesanías. En construcción, se usa para techar casas, ramadas para sombra, cierres para el viento, separadores, etc. En artesanía, se utiliza para la confección de canastos, esteras, pisos e instrumentos musicales como pitos, quenas, tamborcillos, flautas y clarines. Para el telar, se hacen los lizos y peines con sus cañas. Las hojas sirven de forraje. Caña muy útil para hacer cercos y quinchos. Las ramas se usan para hacer sombra, en construcción de casas y también para cubrir las ramadas. De acuerdo a Platt (1968), la caña se usa en Pica para murallas, techos y toldos o ramadas. También se confeccionan cestos de caña con varillas de granado (Punica granatum). Como artefactos del telar, la quecha es fabricada de rama de granado y la aija de un trozo de caña de un metro que sujeta la trama.

Para Peine, también se ha documentado el uso de la caña entre los accesorios del telar:
"El peine consiste de dos mitades de caña entre las cuales están amarradas, con hilos de lana, muchas delgadas secciones de cañas. Este peine se encuentra embutido en la caja del peine que es de madera. Los lizos, dos en número se construyen igualmente de secciones de caña y cordeles delgados".


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Phragmites australis

a) espiguilla cerrada b) espiguilla florecida c) glumas d) flor e) pálea f) pálea conteniendo flor masculina con estambres y lodículas.     →información espiga

En 1761, el botánico germano-danés Georg Christian Oeder comienza la publicación de la monumental obra de ilustraciones en planchas de cobre, Flora Danica, que al principio estaba planeada para cubrir todo el reino vegetal de las tierras de la corona danesa. Ésta iba terminarse sólo 122 años más tarde, en 1883. El trabajo completo abarca 51 partes y 3 suplementos, y comprende 3240 planchas, una de las cuales se refiere a la caña Phragmites australis, publicada con el nombre de Phragmites communis Trin.

Arriba vemos un detalle de dicha plancha. Para ver el gráfico entero, pinche la ilustración.

→Georg Christian Oeder (1728-1791)     →Flora Danica (1761-1883)

Phragmites communis (gráfico)          →leyenda



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Cuando el sol de la tarde paulatinamente se incline encima del Cerro del Quimal (4300m), las espigas de la cañavera Phragmites australis resplandecen a contraluz.






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última actualización 2014-09-05