CAPÍTULO SALAR DE ATACAMA - Salar 9 PÁGINA

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Esto supera cualquier imaginación referente a un medio ambiente capaz de contener vida. Dentro de un cieno compuesto de sal, yeso y calcita y encerrada en una espesa coraza de sal cristalizada crece la ciperácea salina Schoenoplectus americanus (sinónimo Scirpus olneyi) con su tallo triangular, junto con algunas amarantáceas endémicas de la especie Nitrophila atacamensis.


Entre las maravillas del salar sobresale particularmente su flora que supo adaptarse a condiciones ambientales altamente hostiles a la vida vegetal. Entre estas condiciones destacan la extrema salinidad y la falta de materia orgánica en el substrato como también la altísima radiación solar que no sólo actúa desde arriba sino también desde abajo cuando las plantas crezcan en el agua de las lagunas o, todavía peor, en campos recubiertos completamente por blanca sal cristalizada.
Para cumplir con tales circunstancias, estas plantas desarrollaron órganos, como glándulas para separar la sal del agua, raíces largas para alcanzar vetas húmedas con menor concentración de minerales, hojas crasas que almacenan agua y además crearon estrategias particulares como el redimensionamiento de las hojas para reducir el grado de la fotosíntesis y minimizar la evaporación, la posición de dichas hojas para reducir el área expuesta a la radiación solar o la reproducción por clonación (reproducción vegetativa) en vez que por semillas.

En el Salar de Atacama a fines de los años 80 la botánica chilena Verónica Poblete  estudió, catalogó y analizó las plantas vasculares predominantes en los pantanos salinos. Los resultados se publicaron en la Revista Chilena de Historia Natural en 1991. Estas especies, de las cuales vamos conocer algunas a continuación, incluyen (en orden creciente de su tamaño; pinche el nombre para acceso directo):
 

 

Especie

Familia

Forma de crecimiento

 

 

Distichlis spicata

Poaceae

herbácea, perenne, estolonífera

 

 

Lycium humile

Solanaceae

leñosa, perenne, suculenta, estolonífera

 

 

Nitrophila atacamensis

Amaranthaceae

herbácea, perenne, suculenta, raíz larga

 

 

Festuca deserticola

Poaceae

herbácea, perenne, erecta, en haces

 

 

Puccinellia frigida

Poaceae

herbácea, perenne, erecta, en haces

 

 

Triglochin palustris

Juncaginaceae

herbácea, perenne, sin hojas, estolonífera

 

 

Scirpus olneyi*

Cyperaceae

herbácea, perenne, sin hojas, estolonífera

 

 

Scirpus sp.

Cyperaceae

herbácea, perenne, sin hojas, estolonífera

 

 

Sarcocornia fruticosa

Amaranthaceae

herbácea, perenne, suculenta

 

 

Juncus balticus

Juncaceae

herbácea, perenne, estolonífera

 

 

Baccharis juncea

Compositae

herbácea, perenne, estolonífera

 

 

Phragmites australis

Poaceae

herbácea, perenne, vigorosa, erecta

 

*El nombre específico Scirpus olneyi hoy (2014) es sinónimo de Schoenoplectus americanus

Referencias:

→Adaptaciones anatómicas foliares en plantas vasculares de un pantano salobre en el Desierto de Atacama, V. Poblete et al, Revista Chilena de Historia Natural 64: págs. 65-75,1991. (documento pdf)

→Consideraciones sobre el género Nitrophila en Chile, V. Poblete, Museo Nacional de Historia Natural, Noticiario Mensual N° 316, Junio 1989, Santiago de Chile (documento pdf)


Sarcocornia fruticosa (L.) A.J.Scott

(Caryophyllales: Amaranthaceae)

Nombre vernacular: Walkawalka, walkita, walcha, walchawalcha


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Sarcocornia fruticosa (L.) A.J.Scott

La Sarcocornia fruticosa, aquí en la vieja y dura costra salina del fondo de una laguna desecada. Esta suculenta parece ser una planta arcaica con su tallo cilíndrico y articulado, aparentemente sin hojas ni flores. De hecho las hojas son muy chicas, y crecen en el ápice del tallo, siempre dos opuestas. Las próximas dos serán desplazadas por 90 grados en el eje del tallo. Las inflorescencias consisten en una espiga cilíndrica y articulada que aparecen en la base de los artejos. La halófila Sarcocornia fruticosa está ampliamente divulgada en suelos salinos y húmedos en Eurasia, norte de África, Centroamérica, Sudamérica y en Polinesia. A diferencia de las plantas que pueblan las zonas costeras marinas y que llegan a alcanzar 150 centímetros de tamaño, éstas de aquí en el Salar a de Atacama miden unos treinta centímetros no más.

→Información Sarcocornia fruticosa



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Esta Sarcocornia fruticosa crece en suelo pantanoso en medio de pura sal cristalizada.



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Con sus largas raíces la Sarcocornia fruticosa busca zonas con agua menos salina de que las aguas sobresaturadas cerca de la superficie formada completamente por pura sal.



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Aquí vemos las espigas casi microscópicas que representan las flores (vea en el gráfico de abajo). El cabo del tallo cilíndrico de la Sarcocornia fruticosa consiste en una serie de articulaciones que en esta foto aparecen de color amarillento. Con estos segmentos se trata de las hojas que van creciendo en el ápice.



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Este lindo gráfico muestra en detalle las flores de la Sarcocornia fruticosa. El gráfico es parte de una representación realizada por el ilustrador botánico holandés, Hans de Vries acerca de la Sarcocornia fruticosa que crece en la isla de Creta, en el mar Mediterráneo. Vea el gráfico entero haciendo clic en esta representación detallada o en el sitio web del artista:

→Hans de Vries



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En el Salar de Atacama, aparte de individuos sueltos, la Sarcocornia fruticosa puede crecer de forma arbustiva y muy cerrada como se nota en esta foto. Aquí vemos muy bien la parte superior de los tallos cilíndricos con las hojas y las inflorescencias.

En el libro →Ciencia Indígena de los Andes del Norte de Chile (C. Villagrán y V. Castro, Santiago de Chile, 2004) leemos:

Sarcocornia fruticosa: Especie suculenta, poco conocida y usada por la gente. En el Loa Superior, la especie es llamada walkawalka, walkita, walcha, walchawalcha - todos nombres que aluden a los tallos crasos de la especie, compuestos de artículos como las sartas de un collar. Justamente bajo esta forma es descrita por los lugareños (parece un collarcito). El nombre cola de lagarto quizá alude a la forma articulada de los tallos carnosos de la planta. La come el animal.

Vea en este sitio también la planta pariente del mismo género que crece en los salares de la Puna

→Sarcocornia pulvinata


Nitrophila atacamensis (Phil.) Ulbr.

(Caryophyllales: Amaranthaceae)

Sinónimo: Glaux atacamensis Phil.


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Nitrophila atacamensis (Phil.) Ulbr.

El género Nitrophila abarca seis especies, tres comprobadas y otras tres todavía en revisión. La Nitrophila (amante de nitrógeno) es una fanerógama perenne, rizomatosa, halófila y suculenta que crece en suelos salinos y alcalinos, sobre todo en los salares de Sudamérica y de Norteamérica. En su medio ambiente se la encuentra asociada con especies de los géneros Distichlis y Sarcocornia. Sus hojas carnosas le ayudan a guardar el agua purificada en ambientes con alto contenido de sales minerales. Las florcitas compactas y papiráceas crecen en las axilas entre tallo y ramificaciones. El fruto ovoide está rodeado por los sépalos.

En Chile, por mucho tiempo se suponía que sólo existiese la especie Nitrophila occidentalis, hasta que, investigando la flora del Salar de Atacama, se descubrió algunas características divergentes en la especie presente en el salar. Debía de tratarse de la planta mencionada por el naturalista Rodolfo Amando Philippi con nombre de Glaux atacamensis en su viaje al desierto de Atacama en enero de 1854, cerca de Tilopozo en el sur del salar. Esta especie fue comprobada con nombre de Nitrophila atacamensis, siendo Glaux atacamensis un sinónimo.

Referencias:

→Consideraciones sobre el género Nitrophila en Chile
V. Poblete, Museo Nacional de Historia Natural, Noticiario Mensual N° 316, Junio 1989, Santiago.

→Glaux atacamensis: Reise durch die Wüste Atacama
R. A. Philippi, 1853-1854, Halle 1860

→Glaux atacamensis: Florula Atacamensis
R. A. Philippi, Halle 1860

→Nitrophila: United States Geological Exploration Of The Fortieth Parallel, Botany
Sereno Watson, Washington 1871

→Nitrophila: Die natürlichen Pflanzenfamilien, III.a
A. Engler, K. Prantl, Leipzig 1893

→Comparación anatómica de Nitrophila australis var. australis y Nitrophila occidentalis
V. Cuadra y P. Hermann, Bol. Soc. Argent. Bot. 44 (3-4): 329-342. 2009



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La Nitrophila atacamensis (Phil.) Ulbr. fue caracterizada así por el botánico alemán Eberhard Ulbrich en
Chenopodiaceae. - Adolf Engler & Karl Anton Eugen Prantl: Die natürlichen Pflanzenfamilien, 2. Aufl. Band 16c: S.379-584, Duncker & Humblot, Berlín 1934“: 

Nitrophila atacamensis (Phil.) Hieron
(Glaux atacamensis
Phil., Florula Atacamensis, p35: N° 227, 1860).

Planta de tallos erguidos, suculentos, de 5 a 7 cm de alto; hojas carnosas, opuestas, decusadas, sésiles, de forma aovada, de 4 a 6 mm de largo, ápice con un mucrón apenas visible; presentan tres nervios tenues que alcanzan la mitad de la lámina. Flores axilares, usualmente solitarias y sésiles, presentan dos brácteas carnosas, sésiles, aovadas, tenuemente mucronadas, de 3 a 4 mm de largo. Sépalos rosados a blancos, imbricados de 1,8 a 2 mm de largo, ápice incurvado con un nervio central. Estambres 5, opuestos a los sépalos; filamentos estaminales unidos en la base formando un disco. Gineceo súpero, ovario piriforme. Estilo más corto que el ovario, apenas visible en los ejemplares secos. Dos estigmas papilosos en su mitad superior. Un óvulo reniforme, fruto no visto.

Distribución geográfica: Chile, provincia de Atacama.



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La flor es uno entre los elementos en que la Nitrophila atacamensis (D) se distingue de la Nitrophila occidentalis (C). En el gráfico de arriba, A, B y C muestran la flor de N. occidentalis mientras que D, E y F se refieren a N. atacamensis, siendo:

A) Flor cerrada, con dos brácteas protectoras. C) Androceo (antera y filamento) y gineceo (estigma, estilo y ovario). D) Gineceo cubierto por el androceo, con restos del perigonio. E) Gineceo, muy aumentado. F) Detalle del estigma, muy aumentado.



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En las grietas de la dura costra de calcita crece la Nitrophila atacamensis junto con algunas solanáceas suculentas de especie Lycium humile y poáceas Distichlis spicata. Además vemos al fondo las altas cañas de la poácea Phragmites australis junto con la compuesta Baccharis juncea.



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Por una chica fisura en la dura costra de calcita sale esta Nitrophila atacamensis. La foto se sacó en marzo a fines del verano y la Nitrophila está colma de frutos.



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La Nitrophila atacamensis destaca por su perfecta simetría y regularidad. En casi cada axila entre tallo y hoja divisamos un fruto con su única semilla, cada uno con dos brácteas carnosas por los lados.



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Nitrophila atacamensis yunto con la poácea Distichlis spicata (en próxima página →Salar 10)






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última actualización 2016-05-24