CAPÍTULO FLORA - Solanaceae - Lycium humile PÁGINA

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Lycium humile Phil.
Wicha, waycha walcha, tomatillo, bálsamo finito, ch'ampita, sachauva, uvilla

En la foto arriba vemos el Lycium humile en su típico entorno en el Salar de Atacama, brotando en medio de fresca sal cristalizada en terreno pantanoso, junto con la poácea Distichlis spicata.


▪ Estas fotos todas se sacaron en los pantanos salinos del Llano de Baltinache y del Llano de Tebinquiche en el sector norte del Salar de Atacama, IIª Región (Antofagasta) de Chile a unos 2'310 metros sobre nivel del mar.
Vea →Salar de Atacama en este sitio web.     →Mapa del salar (ventana separada)


Nombre binominal:

Lycium humile Phil.


Filo:

Clase:

Subclase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Tracheophyta

Spermatopsida

Asteridae

Solanales

Solanaceae

Lycium

L. humile


El Lycium humile pertenece a la familia de las solanáceas, esa que incluye también papas, tomates y berenjena. El primer científico que describió el Lycium humile fue el naturalista Rodolfo Armando Philippi en su viaje al Desierto de Atacama que emprendió en los años 1853 y 1854. Lo encontró en varios sitios a lo largo del camino de arriero que salía en el litoral desde Taltal para internarse en el desierto y pasar por el este del Salar Punta Negra y del Salar de Atacama hasta San Pedro de Atacama, en donde llegó el 22 de enero de 1854. En 1860 Philippi publicó una descripción detallada de la pequeña suculenta halófita con su tallo leñoso en Florula Atacamensis (página 43, N° 296). El nombre que le asignó mantuvo su validez hasta la fecha.

Lycium humile: Florula Atacamensis
R. A. Philippi, Halle 1860



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Una joven plantita de Lycium humile desenterrada, o más bien desensalada del pantano salino, manifiesta su larga raíz pivotante que se abisma en la ciénaga buscando agua con menor salinidad. El extremo de la raíz termina en filamento, por eso supuestamente aquí en la foto sale no más que la mitad de su extensión completa. En las hojas del Lycium humile de este salar se detectaron tricomas con glándulas capaz de separar la sal (Poblete et al, 1991), así que sus hojas crasas almacenan el agua purificada (ver también en la última foto abajo).

→Adaptaciones anatómicas foliares en plantas vasculares de un pantano salobre en el Desierto de Atacama, V. Poblete et al, Revista Chilena de Historia Natural 64: págs. 65-75,1991. (pdf)



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El tallo leñoso del Lycium humile revela claramente que se trata de una planta perenne. No es raro encontrar viejos individuos que llevan tallos con diámetro encima de dos centímetros. Atrás del Lycium en la foto crece la poácea Distichlis spicata, otra gran amante de terreno salobre equipada de glándulas capaces de separar la sal del agua.



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Lycium humile Phil.

A) Rama con flores. B) Flor. C) Corola desplegada. D) Hoja. E) Fruto.

El Lycium humile habita en la zona precordillerana desértica por ambos lados de la alta Cordillera en el norte de Chile (Iª Región Tarapacá, IIª Región Antofagasta, IIIª Región Atacama) y al noroeste de Argentina (provincias Catamarca, Salta y Jujuy) en terreno salino y en salares entre 2'000 y 4'000 m.s.n.m. Su caracterización según el Instituto de Botánica →Darwinion, Buenos Aires, es:

Arbustos enanos, postrados o ascendentes, hasta de 20 cm de alto, a veces formando densas matas; tallos amarillo grisáceos, inermes, glabros, ramificados, con ramas aéreas espiniformes, agudas, algo arqueadas, atenuadas hacia el ápice y otras ramas subterráneas y estoloníferas. Hojas alternas o fasciculadas; láminas obovadas o espatuladas, de 2-16 × 1-4 mm, carnósulas, glabras o con algunos tricomas glandulares. Flores 5-meras, solitarias; cáliz tubuloso, zigomorfo, bilabiado o irregularmente dentado, tubo de 3-5 mm, lóbulos subtriangulares, agudos, de 1-2 mm, ciliados en el borde; corola blanca, glabra en su exterior, glabrescente en su interior en la zona de inserción de los estambres, angostamente infundibuliforme a tubulosa, apenas zigomorfa, tubo de 12-15,5 × 3-3,5 mm, lóbulos ovados, de 2,5-3,5 × 2,5-4 mm, con cilias esparcidas en el borde; estambres adheridos al tubo corolino en su tercio medio, a distinto nivel, filamentos desiguales en longitud, con escasos pelos simples en su base, algunos exertos, otros incluidos o apenas exertos; ovario con nectario prominente, rojo-anaranjado, estilo muy o poco exerto. Baya subglobosa, ca. 7× 8 mm; semillas irregulares, poliédricas, alrededor de 20 por lóculo; episperma más o menos liso, sin celdillas marcadas.



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En el libro →Ciencia Indígena de los Andes del Norte de Chile (C. Villagrán y V. Castro, Santiago de Chile, 2004) leemos:

Lycium humile Phil.

Nombre vernacular: wicha, waycha walcha, tomatillo, bálsamo finito, ch'ampita, sachauva, uvilla

La especie Lycium humile es escasa en la precordillera andina de la 2ª Región y muy poco reconocida por la gente. La hemos visto solamente en Tilomonte y en las quebradas del Loa Superior. Los nombres wicha, y variantes, tomatillo, sachauva, uvilla parecen aludir a los frutitos redondos y carnosos (bayas) de Lycium humile. Una persona señaló que el jugo de la hoja carnosa era remedio para sacar males. Otra persona dijo que era forraje. La come el animal. Para la siembra es mala hierba. Es muy posible que sea esta especie la planta tintórea registrada con el nombre de sachauva, en Peine. Se ha documentado que su fruto de color oscuro, parecido a la uva, da una tintura color morado. Esta descripción corresponde a la baya de la especie. También el vernáculo uvilla, registrado para Guatin, puede corresponder a este taxon.



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Una joven planta de Lycium humile crece en pura sal. Mirando la foto con alta resolución (haga clic encima) reparamos en los chicos cristales de sal que recubren la superficie de las hojas carnosas, producto de secreción del agua salobre por glándulas en los tricomas que se encuentran en las hojas.






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última actualización 2014-09-05