CAPÍTULO FLORA - Sapindaceae - Cardiospermum halicacabum PÁGINA

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Cardiospermum halicacabum L.

Carl von Linne, Species Plantarum 1: 366–367. 1753. (1 May 1753)     Ref. →Tropicos

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.72217°, -066.17427°, 2304m   →Mapa

Esta liana anual sobresale sobre todo por sus frutos que se parecen a farolillos de papel. Creciendo solita no supera 30 centímetros de altura. Con sus tentáculos pero consigue agarrarse a arbustos y árboles para trepar encima de tres metros. El Cardiospermum halicacabum está divulgado por la zona tropical y subtropical del mundo entero y hasta se encuentra en Europa central. Su típico hábitat consiste en campos, bosque abierto, orillas de ríos y bañados desde el nivel del mar hasta los 2000 metros de altura. Sin embargo las plantas en nuestras fotos se encuentran por los muy áridos roquedales de piedra pizarra del Cerro Negro a una elevación de 2300 metros a medio camino entre Cafayate y Cachi por la Ruta 40 en los Valles Calchaquíes de Salta, Argentina. El Cardiospermum halicacabum florece en diciembre-abril y fructifica en diciembre-mayo.

En la agricultura la presencia de Cardiospermum halicacabum es considerada dañina en plantaciones de soja por ser su semilla de tamaño igual que la de la soja y deteriorando así rendimiento y calidad de la cosecha.


Nombre binominal:

Cardiospermum halicacabum L.


Clase:

Subclase:

Orden:

Familia:

Tribu

Género:

Especie:

Equisetopsida

Magnoliidae

Sapindales

Sapindaceae

Paullinieae

Cardiospermum

C. halicacabum


Caracterización según plantas estudiadas en la provincia de Salta, vea también

→Sapindaceae, M. S. Ferrucci, Herbario MCNS (pdf)

▪ El Cardiospermum halicacabum es una hierba anual, erecta o trepadora, ramificada o no, de 15-30 cm de altura. Pelos blanquecinos breves en tallos, ejes de las hojas e inflorescencias. Tallo leñoso en la base y subterete, el resto herbáceo, 5-6-costado. Estípulas triangulares, de 1,0-2,4 mm long.; pecíolo canaliculado, de 0,5-5,5 cm long.; láminas bicompuestas, a veces las basales 3-folioladas; raquis marginado, el primario de 0,7-2,2 cm long.; folíolos glabriúsculos o pubescentes, cartáceos, ovados u oblongos, pinnatipartidos, pinnati-sectos o el terminal entero, base decurrente, aguda u obtusa; ápice acuminado, agudo u obtuso, mucronados, inciso-dentados, de 1,0-4,2 x 0,5-4,5 cm. Inflorescencias con raquis brevísimo, cincinos dispuestos en un único verticilo 3-mero; pedicelo floral articulado en 1/3 basal, de 1,5-2,0 mm long.; brácteas pubérulas. Flores de 2,5-4,0 mm long.; sépalos externos de 1-2 mm long., los 2 internos de 2,5-3,0 mm long.; pétalos de 2-3 mm long.; cresta de la escama de los pétalos superiores entera, algo erosa o emarginada; nectarios glabros, los superiores ovoideo-obtusos, los laterales elípticos, pequeños; androginóforo glabro; estambres de 2,0-2,5 mm long., en la flor pistilada menores; pistilodio glabro; ovario trígono-elipsoideo, pubescente, estilo algo más corto que las ramas del estigma. Frutos subglobosos o turbinado-trígonos, pardo-rojizos, de 2,5-3,5 x 2,5-3,4 cm, alas dorsales angostas en relación al ancho de los lóculos; epicarpo pubérulo o pubescente, endocarpo glabro. Semillas esféricas, tegumento negro azulado, insertas aproximadamente en la mitad de los lóculos, de 4-6 mm diámetro; arilo cordiforme.



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Flores de Cardiospermum halicacabum

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.72234°, -066.17430°, 2291m   →Mapa

Al Cardiospermum halicacabum se le atribuye varias virtudes medicinales:

Contra neuropatía, para aliviar mal de articulaciones y hasta de remedio contra picaduras de ofidios ponzoñosos. La raíz mucilaginosa, es diurética y sudorífica, empleándose en enfermedades de la vejiga y afecciones reumáticas. Con las hojas trituradas se prepara un mate que combate picor en la piel. Con hojas y sal se adereza una embroca contra hinchazones. El liquido densificado de mate alivia dolor de oídos. Su nombre vernáculo de “afrodisíaco mágico” nos revela más una aplicación maravillosa. Además las hojas jóvenes son comestibles al cocinarlas previamente.


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Este gráfico del Cardiospermum halicacabum se publicó en 1807 en la revista botánica
 →Curtis’s Botanical Magazine, lámina 1049, en Londres.

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Fruto de Cardiospermum halicacabum con una mariposa Phoebis sennae (Pieridae)

Argentina, Salta, Cerro Negro, -25.72143°, -066.17377°, 2257m   →Mapa

Al anochecer la mariposa Phoebis sennae busca un dormitorio seguro y fraterniza con el fruto del Cardiospermum halicacabum por su color semejante. Ahí se posa para pernoctar. Durante el día esta mariposa en busca de néctar también visita la flor del Cardiospermum, desempeñando así su tarea de polinizador, aunque en este respecto no sea tan eficaz como la abeja. Con la Phoebis sennae en nuestra foto se trata de un macho. La hembra es de color más pálido, blancuzco. Las alas todo destrozadas de nuestro amigo aquí arriba, revelan que la busca de alimento (néctar) en la espinosa vegetación de los Valles no es nada fácil.






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última actualización 2016-08-11