CAPÍTULO FLORA - Poaceae - Distichlis spicata PÁGINA

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Distichlis spicata (L.) Greene
grama, brama, gramillo, gramilla, chépica

La grama salada Distichlis spicata está entre los representantes vegetales más comunes en la zona marginal del Salar de Atacama. Aunque sea presente en terrenos salobres de varios continentes, su especialización para adaptarse al medio ambiente tan extraordinario del salar produce algunos fenómenos raros, como aparece uno en esta foto. Mientras que en el primer plano vemos un individuo creciendo en la costra salina, al fondo aparecen torrejones formados por materia orgánica de antigua grama muerta, compactada por arenas y material abrasivo que suele volar con el viento tormentoso de las tardes. Encima de estas torres crece vigorosamente nueva Distichlis spicata ¿Cómo será que alcanza el agua? Los torrejones se levantan hasta un metro y medio ¿Será que los rizomas de la grama llegan a traspasarlos para perforar finalmente la costra salina y llegar a las capas húmedas más abajo, o será que saben aprovechar la humedad que al amanecer condensa en rizomas y estolones secos que componen los torrejones?


▪ Estas fotos todas se sacaron en los pantanos salinos del Llano de Baltinache y del Llano de Tebinquiche en el sector norte del Salar de Atacama, IIª Región (Antofagasta) de Chile a unos 2'310 metros sobre nivel del mar.
Vea →Salar de Atacama en este sitio web.     →Mapa del salar (ventana separada)


Nombre binominal:

Distichlis spicata (L.) Greene


Filo:

Clase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Tracheophyta

Liliopsida

Poales

Poaceae

Distichlis

D. spicata


El pasto salino Distichlis spicata es una gramínea rizomatosa nativa de las Américas aunque hoy se encuentra en varios continentes. Crece en las zonas litorales de los Atlánticos, en terrenos salinos de salares y de áreas desérticas. Puede formar grandes colonias arbustivas monotípicas con reproducción clonal (reproducción vegetativa). Las colonias que se reproducen sexualmente (por semillas) tienden a preferir un sólo sexo (prevalen plantas hembras o machos).

Los rizomas (tallos subterráneos) de Distichlis spicata tienen extremidades afiladas que le permiten penetrar en suelos duros y cuentan además con tejido parenquimático que les permite crecer en las aguas poco hondas de las lagunas y en pantanos pobres en oxígeno. Este pasto crece fácilmente en suelos salinos o alcalinos, siendo capaz de separar la sal por glándulas en las hojas.

Distichlis spicata es una resistente hierba perenne con rizomas y a veces con estolones. Llega a medir medio metro aunque generalmente es más baja. Del tallo sólido y rígido salen hojas lanceoladas largas unos 10 cm que en terrenos salobres están recubiertas por cristales de sal secretado por la glándulas salinas.

Esta especie es dioica, eso significa que hay individuos machos e individuos hembras. La inflorescencia hembra tiene pistillos verdes o morados y llega a medir 8 cm de largo, mientras que la inflorescencia macho es más delgada, larga y densa.

   Especificaciones:

▪ Distichlis Rafinesque, J. Phys. Chim. 89: 104 (1819)

Perenne, rizomatosa, dioica; inflorescencia en racimos cortos adpresos a un eje; espiguillas femeninas tardíamente desarticulables, multifloras; glumas 3-7-nervadas, lema coriácea, 7-11-nervada, glabra, aguda; la espiguilla masculina similar a la femenina, pero algo más angosta.

Siete especies. Canadá hasta Argentina y Chile. Suelos salobres.

▪ Distichlis spicata (Linnaeus) Greene, Bull. Calif. Acad. Sci. Bul. 2: 415 (1887)

Planta dioica, perenne, rizomatosa y estolonífera, con cañas de 10-50 cm de altura. Hojas numerosas, dispuestas dísticamente a lo largo de la caña. Láminas algo divergentes, planas o subinvolutas, de ápice pungente, coriáceas, menores de 10 cm de largo. Panoja de 2-8 cm de largo, algo compactas, con numerosas espiguillas. Espiguillas 5-10-floras, de 6-10 mm de largo, comprimidas. Lema de 3-5 mm de largo; lemas pistiladas algo más coriáceas que las lemas estaminales.

→Las gramíneas (Poaceae) del Perú, por Óscar Tovar, Lima 1993



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Con la Distichlis spicata distinguimos dos plantas: una hembra y otra macho. Aquí en la foto vemos la Distichlis spicata hembra floreciendo acerca de Navidad. Sobresalen los estigmas color morado de los dos pistilos de cada flor de la inflorescencia (ver gráfico que sigue abajo).

Observando las hojas reparamos en los innumerables cristales de sal que las recubren, producto de secreción por las glándulas de sal en las hojas que así purifican el agua y también protegen las hojas de la extrema radiación solar (haga clic encima de la foto para verla con más resolución).



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Este grabado muestra la espiguilla hembra (femina) y macho (mas.) de Distichlis spicata. Se trata de un detalle de una ilustración que se puede bajar junto con la leyenda correspondiente haciendo clic encima del grabado.
La ilustración es parte del libro “Distribution méthodique de la famille des Graminées” publicado en París en 1835 por el naturalista y botánico alemán →Carl Sigismund Kunth (1788-1850).

Amigo del naturalista Alexander von Humboldt, Kunth paso veinticuatro años de su vida estudiando, analizando y describiendo los especímenes de plantas recolectados por Alexander von Humboldt y Aimé Bonpland en Sudamérica y Centroamérica. Kunth también exploró durante tres años la naturaleza de Centroamérica, de Brasil, Venezuela, Colombia, Perú y Chile. Su obra literaria acerca las gramíneas en tres tomos se publicó después de su regreso a Europa.

La descripción de la Distichlis spicata se efectuó según especímenes recolectadas en el litoral del Pacífico cerca de Callao en Perú y publicada por Kunth como nueva especie con nombre de
→Poa thalassica Humb. et Kunth Nov. Gen.



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La voluntad y la fuerza de vivir que manifiesta la Distichlis spicata en este extremo ambiente es fascinante e impresiona altamente. Encorazada por calcita y sal cristalizada dentro de un pantano de yeso, calcita y halita, todo encima salen triunfante las verdes hojas de la gramínea. Aparentemente la Distichlis spicata aquí en el Salar de Atacama supo adaptarse y especializarse, pues ninguna de las citas de Distichlis spicata en las Américas menciona un entorno tan hostil para esta especie.



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Vegetación cespitosa de Distichlis spicata en el pantano salino.

El libro →Ciencia Indígena de los Andes del Norte de Chile nos informa:
(C. Villagrán y V. Castro, Santiago de Chile, 2004)

Distichlis spicata (L.) Greene.

Nombre vernacular: Grama, brama, gramillo, gramilla, chépica

Pasto cespitoso calificado cromo de valor forrajero, especialmente para ovejas.
Grama es nombre genérico para la forma de vida de gramíneas cespitosa, generalmente especies de Distichlis. Varias personas dijeron que los burros la comen muy poco, porque la hoja es muy dura. Una persona señaló que la planta era remedio para el dolor que se produce al orinar. La especie ha sido citada para Socaire, con los nombres de grama o chépica, y su infusión de raíz documentada como medicinal, como "refrescante".

Acerca de las especies más chicas de Distichlis que viven arriba en la Puna, como la Distichlis humilis, aprendemos:

Distichlis sp.

Nombre vernacular: kulcha, orqokulcha, kulcha hembra, kulchau, chicha, chichi. chiki, ch’ita

Las pequeñas especies de Distichlis de los bordes salinos de los bofedales altoandinos, constituyen un excelente alimento para corderos y ovejas. Constituyen céspedes abundantes en los bofedales de las inmediaciones de los salares, como el Salar de Coposa, alrededor de 3'700 m de altitud.
Los nombres kulcha y variantes son genéricos para especies de gramíneas halófitas, que conforman densos céspedes en los bordes secos de bofedaes, riberas de ríos y salares. Chicha y variantes, designan varias especies palustres de humedales, de Juncáceas, Ciperáceas y Gramíneas cespitosas. Pueden ser variantes de ch’ita, los pastos de humedales donde llega el ganado a forrajear.



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Dos plantas hembras de Distichlis spicata en floración. Mirando la foto con alta resolución (haga clic encima) también aquí notamos las hojas completamente recubiertas por cristales de sal separada del agua por los tricomas glandulares epidérmicos en las hojas.






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última actualización 2014-09-05