CAPÍTULO FLORA - Compositae - Baccharis juncea PÁGINA

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Baccharis juncea (Lehm.) Desf.
suncho, pasto loco, totora, chuchuka, mutumutu, unquillo

En las vastas pampas salinas y pantanosas que rodean las lagunas en la zona marginal del Salar de Atacama, abunda el suncho (Baccharis juncea).

Al fondo divisamos la Cordillera de la Sal y la Cordillera de Domeyko con el Cerro del Quimal (4300m).


▪ Estas fotos todas se sacaron en los pantanos salinos del Llano de Baltinache y del Llano de Tebinquiche en el sector norte del Salar de Atacama, IIª Región (Antofagasta) de Chile a unos 2'310 metros sobre nivel del mar.
Vea →Salar de Atacama en este sitio web.     →Mapa del salar (ventana separada)


Nombre binominal:

Baccharis juncea (Lehm.) Desf.


Filo:

Clase:

Subclase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Tracheophyta

Spermatopsida

Asteridae

Asterales

Compositae

Baccharis

B. juncea


▪ Especificaciones:

Baccharis juncea   (Lehm.) Desf.     Desfontaine, Cat. Hort. Paris, 3ª ed.:163, 1829.

Sinónimos:

- Stephananthus junceus   Lehm.     Cat. Sem. Hort. Hamb.: 18. 1826
- Arrhenachne juncea   Cass.     Dict. Sci. Nat. 52: 253. 1828
- Baccharis subulata   Don ex Hook. et Arn.     Hookers Journ. Bot. 3: 39. 1841

Hierba perenne, glabra, con raíces gemíferas horizontales, ramificada desde la base; ramas erectas, algo crasas, glaucas, altas hasta 150 cm, con flores dioicas en cada planta. Hojas alternas, lineares, enteras o algo aserradas en el margen, de 15 a 60 mm de longitud y 1 a 3 mm de ancho. Capítulos solitarios o en pseudocorimbos muy laxos. Capítulos masculinos con involucro hemisférico de 6 mm de altura por 7 mm de diámetro; brácteas aovado elípticas a estrechamente oblongas, rojizas, en 4 a 5 series; flores tubulosas con el limbo 5-lobado de 6 mm de longitud y estilo con ramas oblongas, bien desarrolladas, separadas; papus blanco y crespo. Capítulos femeninos con involucro hemisférico, altos unos 7 mm por 10 mm de diámetro; brácteas en 4 a 5 series, las exteriores elípticas, las interiores lineares, rojizas en el dorso, hialinas en el margen; flores numerosas, con corola filiforme de 5 mm de longitud con estilo exerto de ramas cortas; aquenios cilíndricos, glabros, de 1,2 mm de longitud, rojizos con costillas blancas; papus blanco 2-seriado, formado por pelos lanosos muy alargados al madurar el fruto.

▪ Ciclo: Perenne, de emergencia y brotación otoñal, vegetación invernal y primaveral y floración estival.

▪ Propagación: Por vía asexual o vegetativa, mediante sus sistemas de raíces gemíferas y rizomas, y por vía sexual mediante sus aquenios con dispersión anemocora (por el viento).

▪ Hábitat: Especie autóctona, de amplia distribución en Sudamérica, crece en sitios anegadizos o inundados, algo salitrosos, donde forma densas poblaciones. Se la encuentra en la vecindad de lagunas, charcos y cursos de agua.



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Inflorescencias masculinas de Baccharis juncea. Como polinizadores aparecen abejas, avispas, moscas y escarabajos chicos.



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En el libro Flora Brasiliensis del naturalista alemán Carl Friedrich Philipp von Martius (1794-1868) encontramos este lindo gráfico de Baccharis juncea. Éste de arriba es un detalle no más, para verlo completo haga clic encima de la imagen.

Arriba (C) vemos la inflorescencia masculina, entera y en corte vertical. De forma igual, abajo aparece a la izquierda (1f) la flor femenina y a la derecha (1m) la flor masculina.

→Flora Brasiliensis, vol.VI, pars III, Compositae
Karl Friedrich Philipp von Martius, München & Leipzig, 1895

→Carl Friedrich Philipp von Martius



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Por las orillas de una laguna crecen grandes colonias monotípicas de Baccharis juncea. En esta zona, agua mineralizada filtra desde vertientes subterráneas directamente hacia el fondo de la laguna, lo que se manifiesta con el agua que aparece más oscura en los bordes de la laguna, mientras que en el centro el fondo recubierto por una capa blanca de sal provoca una coloración esmeralda. Aquí viven también microorganismos colorados, como se mencionaron en detalle en página →Salar 2. Cuando en las tardes suele levantarse el viento tormentoso del oeste revolviendo las aguas salinas altamente saturadas, en las crestas de las olas van formándose copos de espuma que por fin se depositan en las orillas orientales de las lagunas, formando grandes cúmulos que se paran en la vegetación costera y acaban por incrustarla con la sal y más minerales que contienen. Aquí en la foto estamos justo en la hora en que empieza el vendaval cotidiano.



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En el libro →Ciencia Indígena de los Andes del Norte de Chile aprendemos:
(C. Villagrán y V. Castro, Santiago de Chile, 2004)

Baccharis juncea (Lehm.) Desf.

Nombre vernacular: Suncho, pasto loco, totora, chukchuka, chuschuka, chuchuka, chutchuka, mutumutu, motomoto, unquillo.

Subarbusto alto y grácil que crece a orillas de ríos y en chacras.

Cuando la planta está tierna los animales no la consumen, porque su olor es malo y, probablemente, el nombre quechua suncho se refiere a su sabor amargo.

Si la comen mucho los animales, se envenenan, se vuelven locos, de donde derivaría el nombre chukchuka (temblores) o pasto loco. Ya madura es consumida por los burros y las cabras. Buen forraje. Se usa en medicina animal, cuando a los animales se le meten gusanos. Una persona mencionó que el tallo largo de la planta lo usaban para jugar cuando niños: le sacaban toda la corteza y lo interno blanquillo (médula) quedaba como un gusanillo. En Río Grande se nos informó que se comería la parte interior del tallo, la médula, dulce. Los nombres chukchuka (y variantes) y suncho han sido registrados para esta especie en el Loa Superior, Río Grande y Salar de Atacama. En los Andes de lquique se le llama mutumutu y este nombre pareciera aludir a las hojitas, sésiles, como muñones adosados a los largos tallos verdes. Totora y unquillo son nombre genéricos asignado a distintas especies de Ciperáceas, Juncáceas y palustres de familias afines, sin hojas y con un aspecto grácil, como esta especie de Baccharis.



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Hacia el fin de verano, las flores hembras de Baccharis juncea desprenden sus volantines, los aquenios maduros con los vilanos blancos (papus), para entregárselas al viento a que las disemine por las húmedas pampas salinas de la inmensa planicie. En otoño los nuevos vástagos irán brotar para crecer y fortificarse durante el invierno y la siguiente primavera y para crear sus propias flores en el verano.






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última actualización 2014-09-18