CAPÍTULO FLORA - Amaranthaceae - Sarcocornia fruticosa PÁGINA

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Sarcocornia fruticosa (L.) A.J.Scott
Walkawalka, walkita, walcha, walchawalcha

La Sarcocornia fruticosa, aquí en la vieja y dura costra salina del fondo de una laguna desecada en el Salar de Atacama. Esta suculenta parece ser una planta arcaica con su tallo cilíndrico y articulado, aparentemente sin hojas ni flores. De hecho las hojas son muy chicas, y crecen en el ápice del tallo, siempre dos opuestas. Las próximas dos serán desplazadas por 90 grados en el eje del tallo. Las inflorescencias consisten en una espiga cilíndrica y articulada que aparecen en la base de los artejos. La halófila Sarcocornia fruticosa está ampliamente divulgada en suelos salinos y húmedos en Eurasia, norte de África, Centroamérica, Sudamérica y en Polinesia. A diferencia de las plantas que pueblan las zonas costeras marinas y que llegan a alcanzar 150 centímetros de tamaño, éstas de aquí en el Salar a de Atacama miden unos treinta centímetros no más.

→Información Sarcocornia fruticosa


▪ Estas fotos todas se sacaron en los pantanos salinos del Llano de Baltinache y del Llano de Tebinquiche en el sector norte del Salar de Atacama, IIª Región (Antofagasta) de Chile a unos 2'310 metros sobre nivel del mar.
Vea →Salar de Atacama en este sitio web.     →Mapa del salar (ventana separada)


Nombre binominal:

Sarcocornia fruticosa (L.) A.J.Scott


Filo:

Clase:

Subclase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Tracheophyta

Spermatopsida

Caryophyllidae

Caryophyllales

Amaranthaceae

Sarcocornia

S. fruticosa



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Esta Sarcocornia fruticosa crece en suelo pantanoso en medio de pura sal cristalizada.



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Con sus largas raíces la Sarcocornia fruticosa busca zonas con agua menos salina de que las aguas sobresaturadas cerca de la superficie formada completamente por pura sal.



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Aquí vemos las espigas casi microscópicas que representan las flores (vea en el gráfico de abajo). El cabo del tallo cilíndrico de la Sarcocornia fruticosa consiste en una serie de articulaciones que en esta foto aparecen de color amarillento. Con estos segmentos se trata de las hojas que van creciendo en el ápice.



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Este lindo gráfico muestra en detalle las flores de la Sarcocornia fruticosa. El gráfico es parte de una representación realizada por el ilustrador botánico holandés, Hans de Vries acerca de la Sarcocornia fruticosa que crece en la isla de Creta, en el mar Mediterráneo. Vea el gráfico entero haciendo clic en esta representación detallada o en el sitio web del artista:

→Hans de Vries



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En el Salar de Atacama, aparte de individuos sueltos, la Sarcocornia fruticosa puede crecer de forma arbustiva y muy cerrada como se nota en esta foto. Aquí vemos muy bien la parte superior de los tallos cilíndricos con las hojas y las inflorescencias.

En el libro →Ciencia Indígena de los Andes del Norte de Chile (C. Villagrán y V. Castro, Santiago de Chile, 2004) leemos:

Sarcocornia fruticosa: Especie suculenta, poco conocida y usada por la gente. En el Loa Superior, la especie es llamada walkawalka, walkita, walcha, walchawalcha - todos nombres que aluden a los tallos crasos de la especie, compuestos de artículos como las sartas de un collar. Justamente bajo esta forma es descrita por los lugareños (parece un collarcito). El nombre cola de lagarto quizá alude a la forma articulada de los tallos carnosos de la planta. La come el animal.

Vea en este sitio también la planta pariente del mismo género que crece en los salares de la Puna

Sarcocornia pulvinata






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última actualización 2014-09-05