CAPÍTULO FLORA - Amaranthaceae - Nitrophila atacamensis PÁGINA

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Nitrophila atacamensis (Phil.) Ulbr.


▪ Estas fotos todas se sacaron en los pantanos salinos del Llano de Baltinache y del Llano de Tebinquiche en el sector norte del Salar de Atacama, IIª Región (Antofagasta) de Chile a unos 2'310 metros sobre nivel del mar.
Vea →Salar de Atacama en este sitio web.     →Mapa del salar (ventana separada)


Nombre binominal:

Sarcocornia fruticosa (L.) A.J.Scott

Sinónimo:

Glaux atacamensis Phil.


Filo:

Clase:

Subclase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Tracheophyta

Spermatopsida

Caryophyllidae

Caryophyllales

Amaranthaceae

Nitrophila

N. atacamensis


El género Nitrophila abarca seis especies, tres comprobadas y otras tres todavía en revisión. La Nitrophila (amante de nitrógeno) es una fanerógama perenne, rizomatosa, halófila y suculenta que crece en suelos salinos y alcalinos, sobre todo en los salares de Sudamérica y de Norteamérica. En su medio ambiente se la encuentra asociada con especies de los géneros Distichlis y Sarcocornia. Sus hojas carnosas le ayudan a guardar el agua purificada en ambientes con alto contenido de sales minerales. Las florcitas compactas y papiráceas crecen en las axilas entre tallo y ramificaciones. El fruto ovoide está rodeado por los sépalos.

En Chile, por mucho tiempo se suponía que sólo existiese la especie Nitrophila occidentalis, hasta que, investigando la flora del Salar de Atacama, se descubrió algunas características divergentes en la especie presente en el salar. Debía de tratarse de la planta mencionada por el naturalista Rodolfo Amando Philippi con nombre de Glaux atacamensis en su viaje al desierto de Atacama en enero de 1854, cerca de Tilopozo en el sur del salar. Esta especie fue comprobada con nombre de Nitrophila atacamensis, siendo Glaux atacamensis un sinónimo.

Referencias:

→Consideraciones sobre el género Nitrophila en Chile
V. Poblete, Museo Nacional de Historia Natural, Noticiario Mensual N° 316, Junio 1989, Santiago.

→Glaux atacamensis: Reise durch die Wüste Atacama
R. A. Philippi, 1853-1854, Halle 1860

→Glaux atacamensis: Florula Atacamensis
R. A. Philippi, Halle 1860

→Nitrophila: United States Geological Exploration Of The Fortieth Parallel, Botany
Sereno Watson, Washington 1871

→Nitrophila: Die natürlichen Pflanzenfamilien, III.a
A. Engler, K. Prantl, Leipzig 1893

→Comparación anatómica de Nitrophila australis var. australis y Nitrophila occidentalis
V. Cuadra y P. Hermann, Bol. Soc. Argent. Bot. 44 (3-4): 329-342. 2009



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La Nitrophila atacamensis (Phil.) Ulbr. fue caracterizada así por el botánico alemán Eberhard Ulbrich en
Chenopodiaceae. - Adolf Engler & Karl Anton Eugen Prantl: Die natürlichen Pflanzenfamilien, 2. Aufl. Band 16c: S.379-584, Duncker & Humblot, Berlín 1934“: 

Nitrophila atacamensis (Phil.) Hieron
(Glaux atacamensis
Phil., Florula Atacamensis, p35: N° 227, 1860).

Planta de tallos erguidos, suculentos, de 5 a 7 cm de alto; hojas carnosas, opuestas, decusadas, sésiles, de forma aovada, de 4 a 6 mm de largo, ápice con un mucrón apenas visible; presentan tres nervios tenues que alcanzan la mitad de la lámina. Flores axilares, usualmente solitarias y sésiles, presentan dos brácteas carnosas, sésiles, aovadas, tenuemente mucronadas, de 3 a 4 mm de largo. Sépalos rosados a blancos, imbricados de 1,8 a 2 mm de largo, ápice incurvado con un nervio central. Estambres 5, opuestos a los sépalos; filamentos estaminales unidos en la base formando un disco. Gineceo súpero, ovario piriforme. Estilo más corto que el ovario, apenas visible en los ejemplares secos. Dos estigmas papilosos en su mitad superior. Un óvulo reniforme, fruto no visto.

Distribución geográfica: Chile, provincia de Atacama.



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La flor es uno entre los elementos en que la Nitrophila atacamensis (D) se distingue de la Nitrophila occidentalis (C). En el gráfico de arriba, A, B y C muestran la flor de N. occidentalis mientras que D, E y F se refieren a N. atacamensis, siendo:

A) Flor cerrada, con dos brácteas protectoras. C) Androceo (antera y filamento) y gineceo (estigma, estilo y ovario). D) Gineceo cubierto por el androceo, con restos del perigonio. E) Gineceo, muy aumentado. F) Detalle del estigma, muy aumentado.



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En las grietas de la dura costra de calcita crece la Nitrophila atacamensis junto con algunas solanáceas suculentas de especie Lycium humile y poáceas Distichlis spicata. Además vemos al fondo las altas cañas de la poácea Phragmites australis junto con la compuesta Baccharis juncea.



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Por una chica fisura en la dura costra de calcita sale esta Nitrophila atacamensis. La foto se sacó en marzo a fines del verano y la Nitrophila está colma de frutos.



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La Nitrophila atacamensis destaca por su perfecta simetría y regularidad. En casi cada axila entre tallo y hoja divisamos un fruto con su única semilla, cada uno con dos brácteas carnosas por los lados.



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Nitrophila atacamensis yunto con la poácea Distichlis spicata






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última actualización 2016-05-25