CAPÍTULO FAUNA - Viperidae - Bothrops alternatus PÁGINA

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Bothrops alternatus
Víbora de la Cruz, Punta de Lanza; nombre vernáculo: Yarará, Ururtu

Bolivia, Sud Chichas, Torre Waykho  -21.40424°, -65.83506°, 3830m     →Mapa

Víbora gigante venenosa pronta al ataque. Pese a su tamaño de dos metros la Bothrops alternatus es rápida como un relámpago. Cómo y porqué este animal de zona templada llegó a esta altura altiplánica encima de Torre Waykho todavía no está aclarado. Delante del ojo se divisa claramente los órganos receptores de infrarrojos.

Nombre científico:   Bothrops alternatus   Duméril, Bibron and Duméril, 1854

Filo:

Clase:

Orden:

Suborden:

Familia:

Subfamilia:

Género:

Especie:

Chordata

Reptilia

Scuamata

Serpentes

Viperidae

Crotalinae

Bothrops

B. alternatus

 

Nota redaccional:

¿Bothrops alternatus o Bothrops jonathani?

En 1994 el herpetólogo Michael B. Harvey publicó en el boletín informativo “Proceedings of the Biological Society of Washington, 107(1), pp. 60-66“ el descubrimiento de la nueva especie Bothrops jonathani. En el prólogo escribe así:

 "Aunque varios crótalos vivan en zonas altas de los Andes, la mayoría de las especies se encuentra en la selva tropical o en la pluviselva montañosa. Sólo las dos especies Bothrops lojanus y Bothrops ammodytoides existen en hábitat relativamente seco encima de 2000 metros de altura y no se conoce ninguna víbora de foseta en el Altiplano de Perú, Bolivia o Argentina.
Coincidente con investigaciones en la pluviselva montañosa de Santa Cruz y Cochabamba (Bolivia) en 1993 y 1994, se juntó una colección de anfibios y reptiles que incluye también dos individuos de una víbora de foseta especificada a continuación de nueva especie."

La descripción se refiere a dos víboras encontradas en Cochabamba a 2800 y 3220 metros de altura, aparentemente muy emparentadas con la víbora de foseta Bothrops alternatus, pero de tamaño inferior: midieron unos 50 centímetros de largo no más.
Sin embargo, el primer individuo que encontré a casi 4000 metros de altura en los alrededores de Tupiza (la foto de arriba), medía unos dos metros y otros más chicos todavía alcanzaban 1.60 metros de largo. Aparte de que con las fotos que saqué de la Bothrops tupiceña, las características distintivas presentadas por Harvey no permitan una clasificación sin ambigüedades, por su tamaño muy superior aquí sigo con la denominación de Bothrops alternatus en vez de Bothrops jonathani para ésta, sospechando que talvez se trate de una nueva especie todavía no clasificada.

(Mario Giorgetta, 2012)

→Baje aquí el documento original de Michael B. Harvey en inglés (pdf, 406kB)

 

Bothrops alternatus

La Bothrops alternatus es una víbora gigante extremadamente agresiva y de un veneno mixto (coagulante y proteolítico) muy potente, cuya acción es muy rápida. El accidentado siente los primeros síntomas a los pocos minutos.

Cabeza de forma triangular, bien diferenciada del cuello. Es achatada y ancha, con escamas carenadas.

Colmillos largos y huecos, que con la boca cerrada están paralelos al paladar.

El cuello es delgado al que le sigue un cuerpo grueso en su mitad, pesado y rechoncho y que llega hasta dos metros de longitud. Las hembras son más grandes que los machos.

A falta de cascabel, cuando está irritada, vibra la punta de su cola erigida rápidamente, sin emitir sonido perceptible.

Se reproduce ovovivíparamente y suele tener hasta doce crías que apenas nacidas ya tienen la agresividad y el potente veneno de los adultos.



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Bothrops alternatus

Bolivia, Sud Chichas, Churquipampa  -21.45557°, -65.67547°, 3420m     →Mapa

Bothrops desenrollada en los cerros que bordean Churquipampa. Larga un metro con sesenta es de tamaño normal. Generalmente las hembras son más grandes que los machos.



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Bothrops alternatus

Bolivia, Sud Chichas, Churquipampa  -21.45557°, -65.67547°, 3420m     →Mapa

El nombre Bothrops se deriva del griego y significa "ojo de fosa", una alusión a la cavidad termo-receptora a cada lado de la cabeza entre el ojo y el orificio nasal, muy sensible a las variaciones de temperatura que sirve a detectar las presas de sangre caliente. Eso caracteriza su subfamilia de Crotalinae o víboras de foseta. Además la serpiente usa la lengua para atraer partículas a la abertura de un órgano con sentido de olfato situado en el paladar. Así puede oler las presas distinguiendo hasta la información en ambas bifurcaciones de la lengua.



Dibujo facial de una hembra de la Bothrops jonathani según Michael B. Harvey
Vea más arriba texto y documento para bajar.



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Bothrops alternatus

Bolivia, Sud Chichas, Churquipampa  -21.45557°, -65.67547°, 3420m     →Mapa

La cabeza triangular y ancha es típica de víboras y crótalos. Así es que a la Bothrops le llaman también “punta de lanza” o según las líneas blancas en su cabeza “víbora de la cruz”.

Enlaces:

→ Ofidios venenosos. Identificación de las especies, mordeduras y tratamientos.

→ Emponzoñamiento bothrópico

→ Bothrops

Baje aquí el documento pdf [1.93MB]:

→ Guía de Prevención, Diagnóstico, Tratamiento y Vigilancia epidemiológica de los
Envenenamientos ofídicos. Aprobada por Resolución 34/2007, República Argentina.






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última actualización 2013-09-29