CAPÍTULO FAUNA - Trochilidae - Patagona gigas PÁGINA

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Patagona gigas
Picaflor gigante

Bolivia, Sud Chichas, Quebrada Palala   -21.42354°, -65.76026°, 3093m     →Mapa

Nombre científico:   Patagona gigas   Vieillot 1824

Filo:

Clase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Chordata

Aves

Apodiformes

Trochilidae

Patagona

P. gigas

Entre todas especies de picaflores éste es el picaflor más grande y consecuentemente se llama Picaflor gigante. Llega a medir 20 centímetros y durante la época húmeda es muy común en Tupiza. Se observa fácilmente al atardecer, cuando se escucha su silbato monótono y cuando, cansado de la faena, de vez en cuando se posa por algún segundito en alguna rama del tabaco moruno. Por su envergadura mayor, su aletazo es más lento que con los demás colibríes, algo como 15 por segundo. El Picaflor gigante es golosísimo del néctar de la flor del cardón peludo (Oreocereus celsianus) y de la semejante flor del más chico Cleistocactus tupizensis. Particularmente el cardón peludo sigue florecer durante la entera época húmeda. Olvidando toda gracia de colibrí, el Picaflor gigante en vez de libar el néctar cerniéndose con elegancia en el aire, se agarra simplemente a los pétalos de la flor para plantar su cabecita en el cáliz y permanecer así durante un minutito o hasta dos, regalándose el néctar . De paso se abastece también de proteínas comiéndose los insectos sorprendidos en la flor. En este momento nada lo distrae. Cuando me acerco, talvez saca brevemente la cabeza, me mira y sigue al tiro con la flor.

El Picaflor gigante vive en los Andes entre el norte de Ecuador y la región central de Chile y de Argentina en zonas entre mil y cuatro mil metros de altura. Para el invierno migra de regiones altas hacia más bajas.



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Patagona gigas

Bolivia, Sud Chichas, Churquipampa  -21.47504°, -65.68937°, 3322m     →Mapa

El picaflor gigante en un cardón peludo (Oreocereus celsianus)



Phrygilus atriceps (Comesebo cabeza negra) y Patagona gigas (Picaflor gigante)

El Picaflor gigante sufre de celo ardiente con sus cardones: Cuando vuela los cactus por alto y descubre un jilguero, un comesebo, una monterita, una dormilona, una torcaza o una calandria posada encima de un cardón peludo – aunque sin flor – la ataca inmediatamente ahuyentándola y ocupando a continuación su lugar encima del cardón como para exclamar "¡eso es mío, qué nadie me lo toque!"



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Patagona gigas

Bolivia, Sud Chichas, Quebrada Palala  -21.43290°, -65.76017°, 3148m     →Mapa

 La hembra construye el nido en arbustos, árboles y algunas veces hasta encima de grandes cactus candelabros (aquí en un Trichocereus werdermannianus) usando fibras vegetales, líquenes, musgo, tela de araña y por supuesto la barba del cardón peludo. Pone dos huevos. Es la hembra que incuba y cría a los pichones.



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Patagona gigas

Bolivia, Sud Chichas, Quebrada Palala  -21.43290°, -65.76017°, 3148m     →Mapa

Sacar estas fotos me costó alguna paciencia. Viéndome, la mamita picaflora había abandonado el nido para exhibir algunos metros más allá su entero repertorio de artes de vuelo para distraerme del nido. “Bueno, tengo tiempo” – me dije, sentándome a la sombra de un grande cactus candelabro. El pajarito a su vez se puso en cima de otro cactus, vigilándome de cerca... Y así paso harto tiempo hasta que el picaflor – talvez temiendo que el sol iba cociéndole los huevos – volvió a su nido a empollar.



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Patagona gigas

En el año 1849 el naturalista y ornitólogo inglés John Gould (1804-1881) publicó en su obra en cinco tomos "A Monograph of the Trochilidae, Volume IV" esta linda acuarela de la Patagona gigas.
Haciendo clic en la foto arriba podrá descargar el cuadro original con 3354x5402 píxeles.

→Descargue aquí el retrato científico de la Patagona gigas (archivo pdf, 240kB)
por John Gould , publicado en 1849 en "A Monograph of the Trochilidae, Volume IV", páginas 126-127






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última actualización 2013-09-29