CAPÍTULO FAUNA - Cathartidae - Cathartes aura PÁGINA

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Cathartes aura
Jote cabeza roja

Bolivia, Sud Chichas, Cerro Okhe Rumi  -21.40773°, -65.72850°, 3208m     →Mapa

Nombre científico:   Cathartes aura   Linnaeus 1758

Filo:

Clase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Chordata

Aves

Cathartiformes*

Cathartidae

Cathartes

C. aura

* → vea la nota correspondiente en este sitio web

Este pariente del cóndor no sólo en Tupiza es común. El jote cabeza roja es un grande buitre que al pié de la letra limpia las Américas de carroña entre el sur de Canadá y el Cabo de Hornos, estimándose su población en cinco millones de individuos. Ésos de Tupiza parecen ser más grandes que en común, alcanzando unos dos metros de envergadura ¿Será que los chivos que de vez en cuando se estrellan en los precipicios tengan carnes de calidad de exportación? Semejante al cóndor, el jote cabeza roja anida en cuevas o nichos por los roquedales poniendo entre uno y tres huevos sin construir nido. Ambos padres empollan durante 38 a 41 días y siguen cuidando la cría durante unas once semanas dándole de comer regurgitando. Su expectativa de vida alcanza unos 18 años. Al contrario del cóndor que tiene mucho cuidado con su plumaje y pasa harto tiempo con el aseo personal, el jote en este respecto es desordenado sin igual. Es normal ver por el cielo alguno con plumaje completamente desmelenado, así que parece increíble que “tal cosa” pueda mantenerse planeando en el aire. Durante el día, esa ave que en Tupiza se llama simplemente “buitre” (y para los turistas crédulos “cóndor”) anda planeando solitario por los cielos sin aletear. Igual que el cóndor y en diferencia con las demás aves tiene sentido de olfato excelente capaz de detectar olor de carroña a grande distancia, aunque prefiera carne de animal recién muerto. Al anochecer vuelve de sus correrías a su dormitorio, como por ejemplo a la colonia de sus congéneres en las rocas del Cerro Palala en Palala Bajo. Es un espectáculo inolvidable ver encima de las fantásticas siluetas de torres rocosas unos cincuenta o más buitres gigantes cubriendo el cielo y todos juntos dando vueltas como un vórtice. Me recuerdan la famosa película de Alfred Hitchcock. Trepando los cerros de vez en cuando encuentro a algún que otro buitre loquito que se divierte lanzándose a pico encima de mí para cambiar de rumbo al último momento. Sin embargo esta ave es inofensiva, no acostumbra atacar animal vivo ni propaga enfermedades ningunas; todo lo contrario es importante para el aseo en la naturaleza y útil previniendo amenazas y daños sanitarios para hombres y animales, causados por carroña en estado de putrefacción. Por eso el jote cabeza roja está protegido por un número de leyes y tratados internacionales, incluyendo el Tratado de Aves Migratorias en EE.UU., por la Convención para la Protección de Aves Migratorias en Canadá, y por la Convención para la Protección de Aves Migratorias y de Mamíferos en México. En EE.UU. está prohibido capturar, matar o poseer jotes de cabeza roja, con pena de multas altísimas y hasta pena de prisión. El jote cabeza roja es también incluido en la Convención de Especies Migratorias de Animales Silvestres ratificada por 115 países, incluyendo la Argentina, Chile, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Perú, Ecuador, Panamá, Honduras, Costa Rica y Cuba.

Baje aquí una documentación completa del Cathartes aura en base a estudios que hizo el ornitólogo Amadeo M. Rea en Arizona, EE.UU. (en inglés, pdf 2MB):   → Turkey Vulture



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Cathartes aura

Bolivia, Sud Chichas, Río Tupiza  -21.46445°, -65.71591°, 2931m     →Mapa

Durante su primer año de vida, el jote cabeza roja es completamente de color negruzco – sea su cabeza, el pico, piernas, pies y garras, o sea su plumaje – con excepción del lado inferior de sus alas. Cuando al fin de verano los juveniles salen junto con los adultos a sus primeras correrías, todavía se distinguen muy bien de esos. Demora entre 13 y 15 meses hasta que pico y cabeza asuman la coloración de los adultos. En la foto arriba vemos un juvenil de un año aproximadamente.



Cathartes aura

Bolivia, Sud Chichas, Río Tupiza  -21.46445°, -65.71591°, 2931m     →Mapa

En esta imagen del jote juvenil se nota muy bien la característica más típica con que se distinguen los buitres del Nuevo Mundo de los del Viejo Mundo: Las fosas nasales perforadas. Esas carecen de división por un septo, por lo que desde un costado se puede observar a través del pico.



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Cathartes aura

Bolivia, Sud Chichas, Río Tupiza  -21.46445°, -65.71591°, 2931m     →Mapa

El aterrizaje de un jote cabeza roja adulto. Éste tiene pico de color marfil y su característica cabeza roja con la nuca blanca. En comparación con el jote cabeza negra sus piernas son más cortas y no es buen corredor como su pariente negro. A diferencia de los aves rapaces (águilas, aguiluchos, halcones) no es capaz de “cerrar el puño” y agarrar presa con sus garras.



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Cathartes aura

Bolivia, Sud Chichas, Río Tupiza  -21.46445°, -65.71591°, 2931m     →Mapa

Una foto que subraya la enorme importancia de este ave carroñero. Gente ignorante y despreocupada arrojó el cadáver de un perro en medio del lecho del Río Tupiza, cerca de la villa homónima. Poco más abajo, este río se junta con el Río San Juan del Oro, la arteria vital de una entera región. Sin la intervención de este buitre el cuerpo del cuadrúpedo pudriéndose habría contaminado peligrosamente las aguas del río, que aquí durante la época húmeda sube y baja cada día.



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Cathartes aura

Bolivia, Sud Chichas, Cerro Santa Rosa  -21.47506°, -65.69648°, 3383m     →Mapa

¡La situación se está poniendo pesada! El enorme buitre chistoso está jugando a kamikaze y cañonero con el pobre turista...



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Cathartes aura

Bolivia, Sud Chichas, Cerro Yucu Pururo  -21.466940°, -65.758951°, 3393m     →Mapa

Ataque de un enorme jote de cabeza roja por las rocas del Cerro Yucu Pururo. Se trata de un buitre joven que aun no cumplió su primer año de vida y por eso todavía está todo de color negro. 






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última actualización 2013-09-29