CAPÍTULO FAUNA - Camelidae - Lama guanicoe PÁGINA

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Lama guanicoe
Guanaco

Chile, 2ª Región (Antofagasta), Cordillera de la Sal   -22.90534°, -68.28525°, 2549m     →Mapa

Nombre científico:   Lama guanicoe   Müller 1776

Filo:

Clase:

Orden:

Familia:

Género:

Especie:

Chordata

Mammalia

Artiodactyla

Camelidae

 Lama

L. guanicoe

En la Cordillera de los Andes, los camélidos son los animales nativos de mayor tamaño. Son emparentados con camellos y dromedarios. Hay dos géneros con cuatro especies de camélidos: el guanaco (Lama guanicoe) con su producto de domesticación, la llama (Lama glama) y la vicuña (Vicugna vicugna) con su producto de domesticación, la alpaca (Vicugna pacos).
Las especies se pueden cruzar entre ellas, pero a la segunda generación vuelve la especie predominante.

Aquí tenemos a "máscara negra", al súper-cuadrúpedo de los Andes – el guanaco. Vive al sur del continente sudamericano cerca de los ventisqueros patagónicos o en la pampa argentina igual que en el Altiplano de los trópicos. Lo encontramos en el litoral del Pacífico por el desierto de Atacama y también aquí por los pendientes occidentales de la Cordillera de la Sal. Al parecer el guanaco puede subsistir sin tomar agua, aprovechando el liquido contenido en su pasto no más. La fibra de su pelo es hueca, dándole así protección excelente sea del frío sea del calor. Su altura a la cabeza es de 1.6 metros y con su peso típico de algo como 100 kilogramos es un gigante en la fauna andina generalmente chiquita. Llega a correr los 50 kilómetros por hora y sí es que ningún puma lo agarre, alcanza a vivir unos 23 años. Sin embargo su enemigo mayor es – igual que con prácticamente todo lo silvestre que puebla el planeta azul – el hombre. Por efecto de cacería y deterioro de su hábitat el animal está en vía de extinción. Los Ecuatorianos por ejemplo ya lo acabaron, en Perú lo cazan por deporte y es seriamente amenazado de extinción. En Chile está protegido, pero siguen cazándolo igualmente. Recién por aquí en la cuenca del Salar pararon a un cazador furtivo con ocho cadáveres de guanaco en su camioneta – cosa muy rara en estas tierras tan desoladas e incontrolables – y salió con ocho años de cárcel, uno para cada guanaco. En la región altoandina y puneña las poblaciones se encuentran en una disminución progresiva, debido probablemente en gran parte al saqueo continuo del agua con el consecutivo deterioro del medio ambiente por la industria minera.

   Así nos enteramos en 2009:

– Argentina: Sufrió una retracción del 60%.

– Chile: Sufrió una retracción del 75%.

– Bolivia: Está reducido a su mínima expresión.

– Perú: Amenazado de extinción, se le caza por deporte.

– Paraguay: Quedan algunas tropillas en un parque nacional.

– Ecuador: Se lo considera extinto.

¿Y qué nos dice acerca su estado de conservación la Lista Roja de la IUCN?

– ¡Preocupación menor! –
   ¿...?



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Lama guanicoe

Chile, 2ª Región (Antofagasta), Cordillera de la Sal   -22.91066°, -68.24224°, 2627m     →Mapa

La piel toda desmelenada por el viento huracanado que diariamente al atardecer azota el desierto de Atacama, el guanaco anda buscando su pasto por los pedregales de la Cordillera de la Sal. Aquí en la zona limítrofe oriental del desierto ya crece alguna poca vegetación chica, aunque parezca imposible que de esa pueda subsistir un animal de tal tamaño como el guanaco. Esto subraya la grande resistencia y la perfecta adaptación del camélido a este ambiente tan mortal.



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Lama guanicoe

Chile, 2ª Región (Antofagasta), Cordillera de la Sal   -22.91066°, -68.24224°, 2627m     →Mapa



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Lama guanicoe

Chile, 2ª Región (Antofagasta), Cordillera de la Sal   -22.91032°, -68.24274°, 2629m     →Mapa

La planta más frecuente en estos límites de la vida son los arbustos de Ephedra breana que aquí se llama “pingo pingo” y el guanaco al parecer la ama bien. El arbusto con tronco leñoso parece de consistir en ramas verdes no más, sus hojas están reducidas a chicas escamas. El género Ephedra se encuentra divulgado por el planeta entero y abarca aproximadamente cincuenta especies. Por sus virtudes medicinales tuvo un cierto papel como planta medicinal entre las más antiguas de la humanidad. En Asia se la encontró de ofrenda en tumbas viejas de 30’000 años y parece que ya el hombre de Neandertal la usaba. El asunto es que contiene un tipo de anfetamina natural, la efedrina. Así tiene efecto de estimulante sicótico y hasta de afrodisíaco o de dopante en deportes. Tuvo aplicación en varios antiguos cultos religiosos en China, Asia y Europa y actualmente se abusa para la producción de “ecstasy natural”. Entre las especies con efecto más fuerte se encuentra nuestra Ephedra breana, la delicia de los guanacos, que se adaptó a las condiciones ambientales muy extremas del semidesierto, desde el suelo congelado hasta el ardor irresistible y la aridez extrema.



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Lama guanicoe

Chile, 2ª Región (Antofagasta), Llano Pelón   -22.76399°, -68.12896°, 3015m     →Mapa






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última actualización 2013-09-29