CAPÍTULO TUPIZA - Estreno enigmático 2 PÁGINA

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CUENTO DE RIELES


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El ferrocarril de Tupiza hasta Oploca: los primeros 17 kilómetros en la línea férrea Tupiza - Atocha

→Vea también el mapa vectorial del IGM, escala 1:50'000, en pdf

Un día de febrero di un paseo caminando por el terraplén del ferrocarril que une Tupiza con Oploca, viejo latifundio colonial y sede del posterior Conde de Oploca, en donde el tren en su paso hacia Atocha ya no para. En el valle del Río Tupiza la línea corre por un paisaje que desafía habla y lengua de humanos que carece de palabras aptas para expresar tanta magnificencia. Sin embargo yo más bien miraba atentamente rieles, junturas, clavos y durmientes que iban contarme su historia.



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img01     -21.39008°, -065.75599°, 3046m     →Mapa

Uno entre los varios viaductos en cima de las quebradas secas que desaguan el cerro Torrejón Punta cuando llueva en el dramático valle del Río Tupiza cerca de la población Tambillo Alto. Aguadas fuertes que se repiten en cada época húmeda arruinaron las construcciones originales, así que una tras otra fueron reconstruidas repetidas veces más tarde. Rieles y junturas son lo único original que quedó. →img08 muestra la reconstrucción de uno entre los viaductos después de precipitaciones torrenciales a fines del año de 2009.



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img02     -21.38820°, -065.75918°, 3049m     →Mapa

Una →juntura con marca de fundición “M – A – 1924”. Todas junturas que vi entre Tupiza y Oploca tienen igual marca. El clavo es nuevo. Casi todos clavos en el tramo Tupiza-Oploca fueron renovados y tienen marca “ENFE” (la vieja →Empresa Nacional de Ferrocarriles del Estado) o “FCA” (la actual →Empresa Ferroviaria Andina S.A.) Los clavos nuevos son galvanizados, los originales están muy corroídos y medio desatornillados en los antiguos durmientes desmoronados de quebracho argentino.

Acerca de los durmientes en la línea Tupiza - Atocha, dice la publicación "Railways of South America, Part II, US Department of Commerce, Washington 1927, p 8" :

Ciento y cinco millas (169km) de rieles están puestos encima de durmientes de quebracho de Argentina, mientras que en diecinueve millas (31km) se usan durmientes de madera de Abeto de Douglas estadounidense. En cada kilómetro de rieles van 1’500 durmientes de quebracho, respectivamente 1'800 durmientes de abeto. El lecho de los durmientes se compone de piedras y tierra.



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img03     -21.38800°, -065.75940°, 3050m     →Mapa

El logo de la fundición en los rieles “M – A”, formando la A el ojo del Señor en el triángulo de la Santa Trinidad. Con todo buscar no conseguí averiguar nombre y ubicación de la fundición que fabricó estos rieles en los años veinte del siglo XX. La indicación más confiable se encuentra en el informe del Departamento de Comercio Exterior de EE.UU., publicado en 1927 (Railways of South America II), que dice acerca de los rieles usados en este trecho:

Todos los rieles están hechos por →acero Bessemer. En su mayoría fueron importados desde Bélgica, no obstante algunos son de proveniencia estadounidense. Su peso corresponde a 60 y 80 libras por yarda (unos 30 y 40 kg/m).

Como los rieles cerca de Tupiza tienen fecha de fundición más vieja que aquellos hacia Atocha (ver img06) es probable que a Sudamérica entraron por el puerto de Buenos Aires y que desde ahí fueron transportados en tren hasta Tupiza.


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img04     -21.38800°, -065.75940, 3050m     →Mapa

Aquí vemos la marca entera en los rieles: Al inicio el logo de la fundición “M – A”, al fin la fecha de fabricación “X – 1924”, eso es octubre de 1924 (cinco meses después de la inauguración Villazón - Tupiza) y en medio la tipificación de perfil del riel “80lbs – 8040 – A.S.C.E”. ASCE significa American Society of Civil Engineers, la organización que emitió la norma industrial de rieles aquí aplicada. 80lbs denomina el peso en libras por yarda: 80 lbs/yd que corresponde a unos 40kg/m.



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Perfil de riel tipo 80lb - 8040 - ASCE
Este riel es largo 12 metros y pesa 472 kilogramos

En línea:     →Riel 80lb - 8040 - ASCE        →Rail profile


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img05     -21.38616°, -065.76006°, 3053m     →Mapa

Detalle de los carriles con los rieles bien gastados encima de los durmientes de quebracho argentino completamente desmoronados y los viejos clavos medio desatornillados. Los clavos se desatornillan por el continuo movimiento que se efectúa entre rieles y durmientes con cada paso de rueda del tren.



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img06     -21.38992°, -065.75629°, 3045m     →Mapa

La marca de los rieles más viejos, que se fabricaron un mes antes: IX 1924, septiembre de 1924. El logo con el ojo aquí dice “RMA”. El cambio entre rieles de fabricación IX 1924 y X 1924 se efectúa justo en este punto: hacia el sur los de IX 1924 y hacia al norte los de X 1924, así que probablemente los rieles en este sector se tendieron partiendo de Tupiza hacia Atocha. Nótense los clavos completamente desatornillados en este chico viaducto. Uno entre los durmientes del viaducto (no en esta foto) lleva una grabado que dice 9/63, lo que probablemente significa que fue cambiado en septiembre de 1963.



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img07     -21.388363°, -065.75915°, 3049m     →Mapa

Viaducto con durmientes nuevos y con la vagoneta que pasa a inspeccionar el tramo cada vez poco antes que corra el tren.



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img08     -21.42457°, -065.73281°, 2988m     →Mapa

Reconstrucción de un viaducto destruido por el torrente que bajó por la Quebrada Palala durante fuertes precipitaciones a fines del año 2009.


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última actualización 2016-08-30