CAPÍTULO EL VUELO - El Vuelo 2 PÁGINA

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Quebrada de Paipote – 3a Región (Atacama) – Chile

Altura 11'000m, mirando hacia este, -27.13907° -69.62466°     →Mapa

Esto parece cosa de otro mundo, el taller del Creador, donde experimentó con formas y colores antes de realizar la topografía de nuestro planeta... A la izquierda sube la Quebrada de Paipote, donde unos cincuenta kilómetros más abajo en el remoto 1854 se inauguró un ramal de la primera línea ferroviaria del continente. El volcán amarillento más cercano a nuestra posición, encima del centro de la foto, es el Cerro Azufre o Cerro Copiapó (6080m), otro cerro sagrado en la cultura de los indígenas con un santuario en su cumbre.


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Salar de Maricunga – 3a Región (Atacama) – Chile

Altura 11'000m, mirando hacia este, -26.86772° -69.38637°     →Mapa

El Salar de Maricunga está a 3750 metros sobre nivel del mar, mide unos 18 x 10 kilómetros y alberga lagunas con flamencos. Es el primer salar que aparece en Chile hacia el norte. Aquí sale el primer nudo orográfico de la Cordillera de los Andes – esta se divide en dos: la Cordillera de Domeyko y la Cordillera de Claudio Gay, con una depresión o un hundimiento en medio que, por falta de desagüe, produce los salares, los que continúan hasta el Salar de Atacama. Al fondo izquierdo de la foto se nota Laguna Verde (4330m) – una de tantas del mismo nombre – por donde pasa el camino al Paso de San Francisco (4750m) que junta Copiapó con Tinogasta en Argentina y por dónde en 1536 cruzó hacia el poniente el conquistador Diego de Almagro con su ejercito, sufriendo enormes pérdidas por el frío en tropas, indígenas de compañía y animales de transporte.

Los volcanes al horizonte son, partiendo de la izquierda – Cerro San Francisco (6020m), atrás de Laguna Verde – Cerro Incahuasi (6610m) – Cerro El Muerto (6470m) y el gigante Nevado Ojos del Salado (6895m), a su vez el cerro más alto de Chile y el volcán más alto del mundo. Todavía lleva actividad volcánica con una fumarola bajo de la cumbre.


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Salar de Pedernales – 3a Región (Atacama) – Chile

Altura 11'000m, mirando hacia sudeste, -26.08406° -69.44453°     →Mapa

El Salar de Pedernales tiene una extensión de unos 22 x 13 kilómetros, se ubica a una altura de 3360m y cuenta con algunas chicas lagunas con flamencos y con una vieja mina de bórax, inaugurada por capitales ingleses en 1914. En su extremo occidental tiene un desagüe artificial que comunica con el cercano Río Salado para traer sus aguas hacia la importante mina de cobre El Salvador situada a unos 32 kilómetros a oeste.

→Mapa de la mina de cobre El Salvador


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Salar Punta Negra – 2a Región (Antofagasta) – Chile

Altura 11'000m, mirando hacia este, -24.63578° -69.19209°     →Mapa

El Salar Punta Negra mide unos 28 x 13 kilómetros a 2950 metros de altura. Al horizonte se divisa el enorme Salar de Arizaro (72 x 50 km de forma triangular) en la Puna Argentina, cruzado por el famoso Ramal C14, la línea ferroviaria transandina que con un trazado más que audaz conectaba Salta a este de los Andes con Antofagasta en el litoral del Pacífico pasando por el paso de Socompa y que se paró al inicio del siglo XXI. En la foto destaca el volcán a este del Salar Punta Negra. Se trata de otro titán de los Andes – el Cerro de Llullaillaco (6740m) en la frontera con Argentina. Bajo de la cumbre hay una plataforma hecha por el hombre, un altar en donde hace unos veinte años todavía quedaban ofrendas y cerca de allí hasta el cuerpo de un niño sacrificado, talvez estrangulado... Probablemente se trata del sitio ritual más alto del mundo. Sólo llegar al pié del cerro en uno de los puntos más apartados de la Puna, del desierto altiplánico, representa una extrema hazaña, tomando en consideración los medios de que disponían los indígenas siglos atrás.


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Mina de cobre La Escondida (detalle) – 2a Región (Antofagasta) – Chile

Altura 10'200m, mirando hacia este, -24.20232° -69.11097°     →Mapa

Este sector del desierto es riquísimo en minerales y fue la causa por la Guerra del Pacífico (1879...1883) en que esta región pasó de Bolivia para Chile. Entonces, el mineral enfocado fue el salitre. Actualmente, el sector minero más industrializado se encuentra en el sur del Salar de Atacama (litio) y en sus territorios adyacentes (cobre). Las minas de cobre de Chuquicamata y de La Escondida generan la mayor entrada económica de Chile y por fines de 2008 se inauguró la nueva mina Gaby con participación China. Chile es el primer productor de cobre y la grande demanda en continuo aumento de este mineral por la comunidad internacional en el sector industrial y de construcción parece prometer un futuro sereno al país. Sí en términos económicos, no pero en términos ecológicos, pues en este continente la forma de gobierno practicada hasta por los socialistas es el ultra-neoliberalismo que saquea los recursos de la naturaleza con fin de lucro sin miramiento a las consecuencias. Polución y contaminación por la industria minera incontrolada son enormes y lo que más pesa en esta región es el continuo saqueo del agua, del recurso más precioso en estas tierras extremamente áridas. Esto va ser probablemente la puñalada final para las viejas comunidades indígenas en la región y la catástrofe ecológica que se está acentuando con la desecación de las lagunas altiplánicas ya es bien visible.

Sin embargo hay que tener en conciencia, que la cabeza de este monstruoso Moloc que se está devorando a sí mismo, somos nosotros, los ignorantes súper-consumidores del "primer mundo", así que los avanzados esfuerzos ecológicos en nuestra vieja Europa, con leyes rigurosas, impuestos reglamentarios y educación respectiva resultan ser una grande farsa y pura hipocresía...

Vea también →Antigua mina de cobre en la Cordillera de la Sal en este sitio  

Mapas satelitales de algunas más minas en esta región:

→Mina de cobre Chuquicamata, 15km a norte de Calama

→Mina de cobre Spence, 50km a sudoeste de Calama

→Mina de cobre Gaby, 84km a sudoeste de San Pedro de Atacama

→Explotación de litio en el Salar de Atacama, 65km al sur de San Pedro de Atacama


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Aeropuerto de Calama (2400m) – 2a Región (Antofagasta) – Chile

-22.49565° -68.90895°     →Mapa

Calama representa con sus 140'000 habitantes la populación más grande en el desierto de Atacama y es dormitorio de la vecina mina de cobre Chuquicamata. Aunque sea el cuerno de abundancia del país no tiene mucho carácter urbano sino se parece más a un enorme campamento minero.






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última actualización 2013-09-29