CAPÍTULO MARIA ROBINSON WRIGHT - Cultura indígena I PÁGINA



BOLIVIA - EL CAMINO CENTRAL DE SUR-AMÉRICA       MARIA R. WRIGHT, 1907

LOS HABITANTES PRIMITIVOS DE BOLIVIA
SUS COSTUMBRES Y RELIGIÓN
EL CHOLO  -
TIPOS PINTORESCOS

PARTE 1


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BAILANDO LA KENA-KENA  –  FIESTA DEL OCHO DE DICIEMBRE

La población de Bolivia se compone de tres clases sociales: los bolivianos de ascendencia europea, los indios y los mestizos ó cholos de origen indoeuropeo. La raza blanca, principalmente de sangre española, hereda muchas cualidades de los padres de la nación, aunque modificadas por siglos de aislamiento de España. Cuando la fabulosa riqueza de Potosí atrajo millares de españoles al Alto Perú, durante el primer siglo de régimen colonial, muchas de las más nobles familias de Europa estuvieron representadas en el rápido crecimiento de pobladores de Potosí, Oruro y otros ricos centros mineros; y tan importantes eran los intereses de Su Majestad Católica en esta parte del dominio real, que los más distinguidos Grandes del Reino fueron enviados á hacerse cargo de los negocios coloniales, á vigilar la acuñación en la Casa de Moneda y á prevenir cualquiera invasión contra las prerrogativas reales. La disidencia que principió desde temprano entre los Vicuñas y los Vascongados, que se desenvolvió en guerra entre criollos y españoles, fué sostenida por parte de los criollos patriotas por hombres en cuyas venas corría la mejor sangre de España. Su amor por la tierra nativa fué más fuerte que su obediencia á un gobierno que era injusto y opresivo y pelearon por su independencia hasta obtenerla. Sus descendientes son la gente que dirige la política y la sociedad de la Bolivia del día. Están en minoría en lo que concierne á población, una circunstancia que existe en todos los países hispano-americanos. Un estado similar rigió la población de los Estados Unidos, antes de que la gran corriente de inmigración trajera millares de europeos á sus costas y los indios nativos fueran reducidos á minoría. Pero de modo distinto á los indios norteamericanos, que fueron arrastrados hacia Occidente por el avance de la multitud, hasta ponerlos fuera de vista en un pequeño rincón de su vasto territorio anterior, los de Bolivia permanecen todavía tranquilos en los lugares frecuentados por sus antecesores, lo mismo en la meseta andina que en los llanos de Mojos ó en las riberas del Guarany.


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AGUADOR INDIO DE LA PAZ

Han sido siempre muy útiles al hombre blanco de estas regiones para dejarlos desaparecer y muy sumisos para constituir la poderosa amenaza á la civilización que representaron para los primeros habitantes de Norte-América los Iroqueses y los Apaches. Con excepción de unas pocas tribus dispersas, los indios de Bolivia están más ó menos civilizados y son un importante factor de las comunidades, no sólo como sirvientes sino como contribuyentes á las industrias nativas, en sentido primitivo pero útil y apreciable. Un extranjero que viaje por Bolivia no puede dejar de advertir que el hombre blanco de aquí conoce á fondo á su protegido primitivo y que los indios, en conjunto, reciben de manos de la raza gobernante tanta consideración como la que es concedida á los pobres ignorantes de cualquier tierra, por aquellos que por poder adquirido ó heredado mantienen sobre sus conciudadanos menos competentes los derechos de la autoridad. Las leyes de Bolivia atienden de manera liberal al bienestar de los indios y los mejores medios de fomentar su desarrollo moral é intelectual ocupan al presente la atención de los principales legisladores del país.


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TIPO PINTORESCO DEL INDIO DE COCHABAMBA

La cuestión de cuál sería la responsabilidad política de un pueblo primitivo, inexperto en actos y designios de independencia, no es de fácil arreglo y los desatinos que han cometido á este respecto las naciones más ilustradas, demuestran cuán importante es el problema. El indio de Bolivia ha evolucionado lenta pero firmemente bajo la influencia de la civilización y muestra un despierto espíritu de independencia, cuando se le compara con sus antepasados, que simplemente reflejaban la voluntad de su caudillo. Aunque bajo el régimen español se reconoció nominalmente al indio la posesión de ciertos derechos individuales, en realidad rara vez fué libre para ejercerlos; pero desde la inauguración de la República, la ley que rige sus derechos no ha sido en sus efectos tan completa letra muerta. Todavía es un niño en desarrollo moral y mental, pero está progresando bajo la influencia benigna de la seguridad y de la paz.


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INDIOS GUARAYOS

Los indios de Bolivia son comúnmente clasificados de acuerdo con su distribución geográfica. Las tribus andinas están divididas en la rama Peruana, que incluye Aymarás y Quichuas; y la de Nor-Andina, que se compone de muchos pueblos, entre otros los Yuracarés, Mosetenes, Tacanas, Araonas, Cavineños, Chunchos, Guayaros, Lecos y Apolistas y habitan las serranías orientales de los Andes septentrionales y las llanuras del Territorio de Colonias, el Departamento de La Paz y el Beni. Las tribus Pampean están divididas en las ramas del Mojeña y el Chiquitana y habitan los grandes llanos del Oriente de Bolivia en las provincias de Mojos y Chiquitos, que se extienden desde el pie de los Andes hasta la frontera brasileña. La tercera división es llamada Guaranic y está subdividida en las ramas Guaraya y Chiriguana, al parecer íntimamente emparentadas con las tribus Guarany del Paraguay, que ocupan el territorio incluido en el Norte, Sur y Centro del Chaco. Las divisiones que anteceden son hechas de conformidad con los estudios é investigaciones científicas de D'Orbigny, quien dedicó muchos años á esta materia.


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MENDIGO AGRADABLE DE COCHABAMBA

Los indios Aymarás, como es sabido generalmente, ocupan el territorio que rodea el lago Titicaca, incluyendo la parte meridional del Departamento de La Paz y todo el Departamento de Oruro, llevando las provincias los nombres de las diferentes tribus: Omasuyos, Pacajes, Sicasicas, Larecajas, Carangas y Yungas. Hacia el Norte y Noroeste su territorio colinda con el de los Quichuas de Cuzco y sus vecinos del Sur y del Sureste son los Quichuas ó Charcas de Cochabamba, Chuquisaca y Potosí; hacia el Este y Noreste están los Tacanas, Apolistas y Mosetenes, llamados todos popularmente Chunchos, mientras que en el Suroeste el territorio Aymará limita con el de los Chinchas de Tarapacá.


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TEMBETAS – INDIOS DE SANTA CRUZ

El indio Aymará de nuestros días es fuerte, musculoso, de mediana estatura, de tez bronceada, cuyo color varía desde el de piel roja de Norte-América hasta el trigueño más oscuro de los tipos más tropicales, y posee rasgos bien definidos que recuerdan los de la raza japonesa por lo oblicuo de los ojos y la prominencia de los pómulos. Son gente reticente y generalmente industriosa y sobria, excepto en las grandes fiestas, cuando exhiben cualidades difíciles de suponer en las condiciones diarias del indio. Son extremadamente religiosos y consagrados al servicio de la Iglesia. A cualquiera hora del día puede encontrarse á un indio arrodillado ante el altar de la Virgen ó de alguno de los Santos en las iglesias de los pueblos. Es costumbre del país conservar siempre abiertas las puertas de las iglesias y muchos indios dejan sus rebaños de llamas cuando entran en un pueblo y van á decir sus oraciones y á recrear sus ojos con las imágenes y cuadros del sagrado lugar. La india, con sus chicuelos colgados á la espalda, se arrodilla en el suelo de la iglesia y olvida todas sus tribulaciones al contemplar los santos símbolos. Parecen niños en todo, excepto en el desarrollo físico, después de siglos de contacto con la civilización.


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INDIO QUICHUA DEL VALLE ENTRE COCHABAMBA Y SUCRE

En algún sentido puede acusarse de ello á lo limitado de los medios, pero las condiciones naturales rigen á todos los pueblos primitivos y no permiten se beneficien ó sean más felices por su incorporación en la senda del progreso, que abre para ellos el hombre blanco, reclamando que asimilen enseguida la civilización que su propia raza no ha alcanzado sino después de millares de siglos de cultura progresiva. Los colegios de indios y las misiones para indios pueden ayudar en un radio limitado al desarrollo de una raza primitiva, pero en pocas generaciones no se logran resultados importantes. La experiencia en la escuela de indios establecida por los Estados Unidos en Carlisle, Pennsylvania, demuestra que esto es tan cierto con el indio norteamericano como con su hermano primitivo de Sur-América. Si la raza Aymará ha pasado el cenit de su cultura y está ahora en un período que corresponde á una segunda infancia, ó si se halla todavía en el comienzo de su desarrollo, su condición actual es la de un pueblo subalterno en lo que se refiere á su responsabilidad moral é intelectual.


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CHOLA DE POTOSÍ EN TRAJE DE FIESTA

El extranjero se siente inmediatamente interesado al llegar á Bolivia, con el espectáculo pintoresco que ofrecen los indios de la meseta del Titicaca. Su poncho y gorra son de vistosos colores, tanto más agradables al posesor mientras sean más brillantes el rojo, verde y amarillo. Los Aymarás hacen su teñido, que es enteramente de composición vegetal, y es notable la extensión en que han desarrollado su conocimiento de las muchas hierbas que son útiles para este propósito. El arte de tejer toda clase de mantas y ponchos es conocido de las tribus Aymarás y Quichua, que casan los colores en gran número de combinaciones y no usan otro telar que el que hacen clavando cuatro estacas en el suelo ó un aparato de manufactura tosca y primitiva, que fué introducido por los españoles en el tiempo de la conquista. Hilan la lana de la llama, la alpaca y la vicuña y algunos de los ponchos que hacen son de exquisita obra de mano, tejidos con vicuña y seda. Especialmente en la Provincia de Pacajes los indios fabrican excelentes telas y tejen la bayeta, una mezcla blanca y negra, de la que hacen sus vestidos, llevando los hombres sobre este sombrío color su poncho pintoresco, mientras que las mujeres aparecen con trajes más oscuros adornados con guarniciones brillantemente tejidas.


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última actualización 2013-09-29